Changement climatique: Deux icebergs géants se sont détachés de l'Antarctique. Voici ce que cela signifie pour la santé du continent. - Africa Green Magazine

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Changement climatique: Deux icebergs géants se sont détachés de l'Antarctique. Voici ce que cela signifie pour la santé du continent.

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Changement climatique: Deux icebergs géants se sont détachés de l'Antarctique. Voici ce que cela signifie pour la santé du continent


Le glacier de l'île Pine en Antarctique est l'un des morceaux de glace les plus surveillés sur Terre. Et les scientifiques mettent en garde contre les signes du changement climatique.


Pendant des années, les scientifiques ont suivi la rupture des morceaux du glacier, un événement impressionnant connu sous le nom de « vêlage » qui se produit naturellement. Mais cela se produit plus souvent au glacier de Pine Island, également connu sous le nom de PIG, et les glaciologues craignent que le changement climatique soit à blâmer.

« Les événements de mise bas au glacier de Pine Island se produisent plus fréquemment qu’auparavant », a déclaré dans un courriel le glaciologue Adrian Luckman de l'Université de Swansea au Royaume-Uni.


Les glaciologues ont alarmé qu'un nouvel iceberg massif, désigné B-49, pourrait être le résultat de la fonte causée par l'eau relativement chaude rongeant la glace qui entoure le continent gelé.


Le B-49 est l'un des deux grands icebergs flottants maintenant loin de l'Antarctique. Il s'est détaché du PIG la semaine dernière, tandis que l'autre, un géant de mille milliards de tonnes surnommé A-68, s'est détaché de la plate-forme de glace Larsen C, sur la côte est de la péninsule antarctique, en 2017, selon des scientifiques.

Iceberg B-49, est environ deux fois la taille de Washington DCObservatoire de la Terre de la NASA

Mais l' iceberg A-68, contrairement au B-49, n'est probablement pas le résultat d'un réchauffement climatique, ont déclaré Luckman et d'autres glaciologues.

L'iceberg B-49 couvre 40 miles carrés, tandis que les nombreux icebergs plus petits qui se sont également libérés le 9 février couvrent encore 80 miles carrés.

Une équipe scientifique internationale vient de terminer sa première grande campagne sur le glacier géant de Thwaites, à environ 200 miles du glacier de Pine Island, à côté de la mer d'Amundsen dans l'ouest de l'Antarctique.

Ils essaient de comprendre pourquoi les glaciers de la région fondent .


"C'est un endroit où nous savons que les plateaux de glace s'amincissent assez rapidement", a déclaré la glaciologue Helen Amanda Fricker de la Scripps Institution of Oceanography à San Diego. « Il a été identifié comme un domaine qui évolue rapidement. »

Les photographies satellites montrent que le glacier Thwaites et le PIG ont commencé à couler plus rapidement ces dernières années, tandis que leurs bords de glace flottante se sont retirés vers la terre.


"L'augmentation de la fréquence des vêlages semble être liée à l'amincissement de la langue de glace", a déclaré Luckman. « Cela est probablement dû à l'incursion d'eaux plus chaudes dans la région, qui peut être liée au changement climatique. »

Les glaciers de l'Antarctique occidental comme les Thwaites et le PIG inquiètent les scientifiques car leur fonte pourrait éventuellement exposer les glaciers intérieurs et encore plus de glace, provoquant une augmentation drastique du niveau des mers.


Certains modèles scientifiques récents prédisent que la fonte de l'Antarctique à elle seule pourrait faire monter le niveau de la mer de près de 2 pieds d'ici 2100.

L'iceberg A-68, qui couvre plus de 2 000 miles carrés, a récemment quitté la mer de Weddell en Antarctique, en direction de l'océan Austral.

Plusieurs navires de recherche ont depuis tenté d'étudier les fonds marins vierges qu'il couvrait depuis des milliers d'années, mais la glace flottante dans la mer de Weddell a été trop lourde pour qu'ils y arrivent.


Alors que de nombreux icebergs se détachent des processus normaux des glaciers côtiers de l'Antarctique qui se jettent dans la mer, Luckman a déclaré que les changements dans l'ouest de l'Antarctique semblent être causés par un réchauffement climatique.


"Dans l'ensemble, le retrait généralisé des plates-formes de glace le long de la péninsule antarctique, et en particulier l'amincissement ailleurs comme au glacier Thwaites, montre clairement que le changement climatique entraîne une perte de masse accélérée de l'Antarctique vers les océans", a-t-il déclaré.

 

AGM
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