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Agriculture: Les terres urbaines pourraient produire des fruits et légumes pour 15% de la population

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Agriculture: Les terres urbaines pourraient produire des fruits et légumes pour 15% de la population

 

Selon de nouvelles recherches, la culture de fruits et légumes dans seulement 10% des jardins et autres espaces verts d'une ville pourrait fournir à 15% de la population locale leurs « cinq par jour ».

 

Dans une étude publiée dans Nature Food, des universitaires de l'Institute for Sustainable Food de l'Université de Sheffield ont étudié le potentiel de l'horticulture urbaine en cartographiant les espaces verts et les espaces gris à travers la ville.

 

Ils ont constaté que les espaces verts, y compris les parcs, les jardins, les lotissements, les bordures de route et les bois, couvrent 45% de Sheffield - un chiffre similaire à celui d'autres villes britanniques.

Les allocations couvrent 1,3% de cette superficie, tandis que 38% des espaces verts sont composés de jardins domestiques, qui ont un potentiel immédiat pour commencer à cultiver des aliments.

 

L'équipe interdisciplinaire a utilisé les données d'Ordnance Survey et de Google Earth pour révéler que 15% supplémentaires des espaces verts de la ville, tels que les parcs et les bordures de route, pourraient également être convertis en jardins communautaires ou en jardins familiaux.

 

La mise en commun des jardins domestiques, des jardins familiaux et des espaces verts publics appropriés ouvrirait 98 m2 par personne à Sheffield pour la culture de nourriture. Cela équivaut à plus de quatre fois les 23 m2 par personne actuellement utilisés pour l'horticulture commerciale au Royaume-Uni.

 

Si 100% de cet espace était utilisé pour la culture de nourriture, il pourrait nourrir environ 709 000 personnes par an, leurs « cinq par jour », soit 122% de la population de Sheffield. Mais même la conversion de 10% plus réalistes des jardins domestiques et de 10% des espaces verts disponibles, ainsi que le maintien des terres actuellement attribuées, pourraient fournir à 15% de la population locale - 87375 personnes - suffisamment de fruits et légumes.

 

Avec seulement 16% des fruits et 53% des légumes vendus au Royaume-Uni cultivés sur le marché intérieur, une telle mesure pourrait améliorer considérablement la sécurité alimentaire du pays.

 

L'étude a également étudié le potentiel d'une agriculture sans sol sur des toits plats en utilisant des méthodes telles que la culture hydroponique, où les plantes sont cultivées dans une solution nutritive, et l'aquaponie, un système combinant poissons et plantes. Ces techniques pourraient permettre une culture toute l'année avec des besoins d'éclairage minimaux, en utilisant des serres alimentées par des énergies renouvelables et de la chaleur captée dans les bâtiments, avec une récupération des eaux de pluie pour l'irrigation.

 

Les toits plats couvraient 32 hectares de terrain dans le centre-ville de Sheffield. Bien qu'équivalent à seulement 0,5 m2 par personne, les chercheurs pensent que la nature à haut rendement de l'agriculture sans sol signifie que cela pourrait apporter une contribution significative à l'horticulture locale.

 

Le Royaume-Uni importe actuellement 86% de son approvisionnement total en tomates - mais si seulement 10% des toits plats identifiés dans le centre de Sheffield devenaient des fermes de tomates sans terre, il serait possible de cultiver suffisamment pour nourrir plus de 8% cent de la population un de leurs « cinq par jour ». Cela augmente à plus de 60 pour cent des personnes si les trois quarts de la surface du toit plat sont utilisés.

 

Le Dr Jill Edmondson, scientifique de l'environnement à l'Université de Sheffield et auteur principal de l'étude, a déclaré : "Pour le moment, le Royaume-Uni dépend totalement de chaînes d'approvisionnement internationales complexes pour la grande majorité de nos fruits et la moitié de nos légumes - mais nos recherches suggèrent qu'il y a plus qu'assez d'espace pour cultiver ce dont nous avons besoin à nos portes.

 

"Même cultiver un petit pourcentage des terres disponibles pourrait transformer la santé des populations urbaines, améliorer l'environnement d'une ville et aider à construire un système alimentaire plus résilient."

 

Le professeur Duncan Cameron, co-auteur et directeur de l'Institute for Sustainable Food de l'Université de Sheffield, a déclaré: "Il faudra d'importants changements culturels et sociaux pour réaliser l'énorme potentiel croissant de nos villes - et il est crucial que les autorités travaillent en étroite collaboration avec les communautés pour trouver le bon équilibre entre les espaces verts et l'horticulture.

 

"Mais avec une gestion prudente des espaces verts et l'utilisation de la technologie pour créer des réseaux de distribution, nous avons pu voir l'essor des" villes alimentaires intelligentes ", où les producteurs locaux peuvent soutenir leurs communautés avec des aliments frais et durables."

 

L'Institute for Sustainable Food de l'Université de Sheffield rassemble une expertise multidisciplinaire et des installations de recherche de classe mondiale pour aider à atteindre la sécurité alimentaire et à protéger les ressources naturelles dont nous dépendons tous.

 


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