Le «nationalisme des vaccins» menace le plan mondial de distribution équitable des vaccins contre le COVID-19 - Africa Green Magazine

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Le «nationalisme des vaccins» menace le plan mondial de distribution équitable des vaccins contre le COVID-19

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Le «nationalisme des vaccins» menace le plan mondial de distribution équitable des vaccins contre le COVID-19

Dès que les premiers vaccins COVID-19 seront approuvés, un besoin mondial stupéfiant fera face à des approvisionnements limités. De nombreux experts de la santé disent qu'il est clair qui devrait recevoir les premiers vaccins : les travailleurs de la santé du monde entier, puis les personnes à risque plus élevé de maladie grave, puis celles des régions où la maladie se propage rapidement, et enfin, nous autres. Une telle stratégie « sauve le plus de vies et ralentit la transmission le plus rapidement », déclare Christopher Elias, qui dirige la division du développement mondial de la Fondation Bill & Melinda Gates. « Il serait ridicule que les personnes à faible risque dans les pays riches reçoivent le vaccin alors que les travailleurs de la santé en Afrique du Sud ne le font pas », ajoute Ellen 't Hoen, avocate néerlandaise et militante de la santé publique.

Pourtant, l'argent et l'intérêt national peuvent l'emporter. Les États-Unis et l'Europe passent des commandes à l'avance pour des centaines de millions de doses de vaccins efficaces, laissant potentiellement peu pour les régions les plus pauvres du monde. « Je suis très inquiet », déclare John Nkengasong, directeur des Centres africains pour le contrôle et la prévention des maladies.

Pour éviter un tel scénario, l'Organisation mondiale de la santé et d'autres organisations internationales ont mis en place un système pour accélérer et distribuer équitablement les vaccins, le COVID-19 Vaccines Global Access (COVAX), qui cherche à inciter les pays riches à signer en réduisant leur risque de parier sur les mauvais candidats vaccins. Mais l'idée a été élaborée à la volée, et on ne sait pas combien de pays riches rejoindront.

L'histoire récente n'est pas encourageante. Un cocktail de médicaments antiviraux puissants a révolutionné le traitement du VIH en Occident en 1996, sauvant de nombreuses vies, mais il a fallu 7 ans pour que les médicaments deviennent largement disponibles en Afrique, le continent le plus durement touché. « C’était catastrophique et cette expérience me tient à cœur », dit Nkengasong. Lors de la pandémie de grippe H1N1 de 2009, les États-Unis et de nombreux pays européens ont fait don de 10% de leurs stocks de vaccins aux pays les plus pauvres - mais seulement après qu'il est devenu clair qu'ils en avaient assez pour leurs propres populations. « Trop de gens ont dû attendre trop longtemps pour trop peu », déclare Richard Hatchett, PDG de la Coalition for Epidemic Preparedness Innovations, un partenaire de COVAX.

Cette fois aussi, la plus grande préoccupation des pays riches est de protéger leurs propres citoyens. Le gouvernement américain a signé des accords d'une valeur de plus de 6 milliards de dollars avec plusieurs sociétés de vaccins dans le cadre de l'opération Warp Speed, qui vise à fournir des vaccins à la population américaine d'ici janvier 2021. L'Alliance européenne des vaccins inclusifs, formée par la France, l'Allemagne, l'Italie et le Pays-Bas, a signé un accord pour acheter 400 millions de doses du vaccin AstraZeneca pour une utilisation dans les États membres de l'UE. Le Royaume-Uni a également signé des accords avec AstraZeneca et d'autres sociétés. La Chine développe ses propres vaccins ; on ne sait pas à quelle heure il sera disposé à partager ou si les coups viendront avec des conditions politiques attachées.

L'idée derrière COVAX est d'investir dans environ 12 vaccins différents et d'assurer un accès précoce dès qu'ils seront disponibles. « L’objectif est d'avoir 2 milliards de doses d'ici la fin de 2021 », déclare Seth Berkley, directeur de GAVI, la Vaccine Alliance, troisième partenaire COVAX : 950 millions pour les pays à revenu élevé et intermédiaire supérieur, 950 millions pour les pays à faible revenu. Et les pays à revenu intermédiaire de la tranche inférieure, et 100 millions pour les « situations humanitaires et épidémies incontrôlables ». Un premier accord de 750 millions de dollars avec AstraZeneca pour 300 millions de doses a été annoncé le 4 juin.

Berkley accepte que de nombreux pays riches concluent leurs propres accords avec les fabricants. Mais souscrire à COVAX en plus est une police d'assurance, dit-il. Si les vaccins dans lesquels ils ont investi ne se concrétisent pas, ils auront toujours accès à d'autres via COVAX, bien que ce ne soit suffisant pour 20% de leurs populations. L'argent qu'ils investissent sera utilisé pour garantir des prix plus bas pour les pays les plus pauvres. Par ailleurs, le COVAX Advance Market Commitment collecte des dons en provenance des pays à revenu élevé. GAVI affirme que COVAX aura besoin de 2 milliards de dollars de dons pour payer les doses de vaccin dans 90 pays. « Nous essayons de faire tout ce que nous pouvons pour essayer d'avoir une approche globale parce que nous pensons que c'est la bonne chose à faire d'un point de vue scientifique et d'un point de vue de l’équité », dit Berkley.

COVAX prévoit de répartir ses propres risques en investissant dans diverses stratégies vaccinales. Les vaccins à dose unique pourraient être plus faciles à administrer dans les camps de réfugiés, par exemple, alors qu'un régime à double dose pourrait bien fonctionner dans un cabinet médical européen. Certains vaccins sont basés sur une nouvelle technologie, ce qui crée plus d'incertitude sur l'approbation réglementaire et la capacité de fabrication. COVAX espère également s'approvisionner en vaccins auprès d'entreprises situées à différents endroits, afin qu'aucun pays ne puisse empêcher leur exportation.

COVAX est un moyen intelligent d'essayer de maintenir ensemble les intérêts de différents pays, déclare David Fidler, chercheur principal adjoint pour la santé mondiale au Council on Foreign Relations. « Même du point de vue de l'intérêt personnel brut que les gouvernements ont souvent, vous pouvez voir pourquoi cela semble attrayant », dit-il. « Ils n'ignorent pas la réalité politique. » Mais il craint que les pays hésitent à s'inscrire et que ceux qui le font puissent renoncer à l'accord une fois que la course aux doses aura réellement commencé.

Jusqu'à présent, plus de 70 pays qui prévoient de financer leur propre vaccin ont exprimé leur intérêt à adhérer à COVAX. (Ils doivent s'engager formellement d'ici la fin du mois d'août et fournir une avance de 15% du montant total.) La question de savoir si elles seront acceptées est une autre question. Certains pays de l'Union européenne - qui insistent souvent sur l'importance de la solidarité mondiale - ont indiqué qu'ils avaient l'intention de donner de l'argent, mais pourraient ne pas commander eux-mêmes des vaccins via COVAX. « En ce qui concerne l’achat de doses pour eux-mêmes, nous discutons toujours activement avec eux », déclare Hatchett. « Il existe des modèles dans lesquels nous pourrions travailler ensemble. »

Nkengasong dit que l'Afrique doit également explorer d'autres avenues. « Nous nous félicitons de l'accord de la facilité COVAX, mais nous ne pouvons pas simplement attendre les discussions à Genève », dit-il. « Nous devons prendre en charge notre propre destin. » Lors d'une réunion de l'Union africaine fin juin, le président sud-africain Cyril Ramaphosa a appelé les dirigeants à sécuriser l'approvisionnement en vaccins du continent et à s'assurer que les vaccins y sont fabriqués. Nkengasong affirme que les gouvernements africains approchent les banques pour financer des accords avec des sociétés pharmaceutiques similaires à ceux signés par les États-Unis. « Nous devons nous rassembler en tant que continent de 1,3 milliard d’habitants pour ne pas être laissés pour compte. »

Kate Elder, experte en vaccins à la campagne d'accès de Médecins sans frontières, considère COVAX comme peut-être la meilleure solution pour une distribution équitable des vaccins, mais dit qu'elle devrait être plus transparente. « Comment ont-ils choisi AstraZeneca ? Quelles conditions y a-t-il dans l'accord avec AstraZeneca si l'entreprise ne respecte pas ses engagements de volume ? » elle demande. « Aucune de ces conditions n'est connue. » La COVAX et les gouvernements devraient également veiller à ce que les producteurs de vaccins financés mettent leurs données gratuitement à la disposition de toute entreprise qui souhaite les utiliser, ajoute 't Hoen. « Je suis très inquiète qu'ils le fassent sans conditions, que le savoir-faire développé avec ce financement public ne devienne pas accessible au public pour que d'autres puissent l’utiliser », dit-elle.

Ce dont COVAX a le plus besoin pour fonctionner, c'est un engagement politique aux plus hauts niveaux du gouvernement, déclare Alexandra Phelan, avocate à l'Université de Georgetown spécialisée dans la santé mondiale. Sans « un effort international vraiment important », par exemple aux Nations Unies ou au G-20, il est peu probable que les premières doses de vaccins parviennent à ceux qui en ont le plus besoin, dit Phelan. « Ce sera lent, ce sera insuffisant et il y aura des morts inutiles. »

Cela ne devait pas être comme ça, dit Fidler. Les experts préviennent depuis longtemps qu'une pandémie dévastatrice allait probablement frapper un jour, mais la communauté internationale n'a pas réussi à mettre en place un mécanisme garantissant un accès équitable à un vaccin contre la pandémie. « Donc, pour un problème mondial entièrement prévisible, attendu, prédit », dit-il, « nous n'avons rien ».


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