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Point2Vue : Il est temps de se regarder dans le miroir

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Point2Vue : Il est temps de se regarder dans le miroir



  Par H. Holden Thorp
PHOTO: CAMERON DAVIDSON
C’est un moment grave dans l’histoire américaine. Les problèmes de santé publique et économiques de la maladie du coronavirus 2019 (COVID-19) étaient prévisibles. Mais encore plus prévisible est la tension raciale qui s’empare des États-Unis à la suite du meurtre brutal de George Floyd. Il est facile de penser que le problème est isolé aux racistes individuels dans la communauté et au gouvernement, et que l’entreprise scientifique est à l’abri du racisme. La recherche scientifique produit des connaissances, et cela conduit finalement à la justice, non ?

Pas si vite. L’entreprise scientifique américaine est majoritairement blanche, tout comme les institutions américaines auxquelles les auteurs de Sciencesont affiliés. La preuve du racisme systémique dans la science imprègne cette nation. Pourquoi si peu d’auteurs scientifiques provenant de collèges et d’universités historiquement noirs ? Pourquoi les domaines scientifiques sont-ils étudiés plus fréquemment par des personnes de couleur continuellement sous-financées par le gouvernement ? Pourquoi les étudiants qui sont des gens de couleur doivent-ils rappeler à la société qu’ils ne sont presque jamais enseignés par quelqu’un qui leur ressemble ? Pourquoi les États-Unis n’ont-ils pas mis à jour leurs façons d’enseigner la science lorsque les données montrent que les gens de couleur apprennent mieux avec des méthodes plus inclusives ? S’il y avait eu plus de diversité dans la science, aurions-nous l’héritage douloureux de l’étude Tuskegee sur la syphilis et la non-reconnaissance honteuse de la contribution d’Henrietta Lacks à la science ?

Lisa White, professeure à l’Université de Californie à Berkeley et présidente du Comité consultatif sur la diversité et l’inclusion de l’American Geophysical Union, a récemment souligné que le racisme environnemental ne serait pas un tel problème s’il y avait un professeur de sciences plus diversifié. Par exemple, seulement 4 % des professeurs titulaires et titulaires dans les 100 principaux départements de géosciences aux États-Unis sont des personnes de couleur.

Sans surprise, le Dr Martin Luther King Jr. a décrit ce problème en 1963 dans sa « Lettre d’une prison de Birmingham » :
« Tout d’abord, je dois avouer qu’au cours des dernières années, j’ai été profondément déçu par le modéré blanc. J’en suis presque arrivé à la conclusion regrettable que la grande pierre d’achoppement du Nègre dans sa marche vers la liberté n’est pas le Conseiller du Citoyen Blanc ou le Ku Klux Klanner, mais le modéré blanc, qui est plus dévoué à « 'ord » qu’à la justice; qui préfère une paix négative qui est l’absence de tension à une paix positive qui est la présence de la justice; qui dit constamment: « e suis d’accord avec vous dans l’objectif que vous cherchez, mais je ne peux pas être d’accord avec vos méthodes d’action direct »; qui croit paternellement qu’il peut fixer le calendrier pour la liberté d’un autre homme; qui vit selon un concept mythique du temps et qui conseille constamment aux Noirs d’attendre une « saison plus pratique ».

Le jugement que le Dr King réclame n’a pas eu lieu au cours des 57 années qui ont suivi. L’incapacité des modérés blancs à tenir en garde contre l’appel de la prison de Birmingham fait tout aussi partie intégrante du racisme systémique d’aujourd’hui que les actions racistes de certaines forces de l’ordre. Il n’y a pas que la police abusive qui doit être rappelé que Black Lives Matter.

Il est temps pour l’establishment scientifique de faire face à cette réalité et d’admettre son rôle dans sa perpétuation. La première étape est pour la science et les scientifiques de dire à haute voix qu’ils ont bénéficié de, et n’a pas reconnu, la suprématie blanche. Et puis la science et les scientifiques ont enfin besoin d’écouter, et de faire de la place pour, les gens de couleur pour diriger des laboratoires qui publient de grandes sciences et produisent des scientifiques influents, dirigent des institutions et leurs unités scientifiques, et propulser la science et d’autres revues pour promouvoir des scientifiques structurellement sous-financés et des domaines de la science.

Quelqu’un vers qui je me tourne pour la sagesse et le leadership sur cette question est le Dr Valerie Sheares Ashby, doyenne du Trinity College of Arts and Sciences de l’Université Duke. En tant que femme afro-américaine, elle affirme qu’elle dirige aujourd’hui seulement parce que quelques personnes ont décidé de la laisser entrer dans ce club exclusif, quelque chose qu’elle dit ne se produit presque jamais. « Quelle créativité laissons-nous sur la table, demande-t-elle, parce que la science ne parvient pas à maintes reprises à accepter nos processus étroitement définis et nos façons limitées de déterminer le succès ? »

Comme par le passé, la communauté scientifique exprime son angoisse, son indignation et son engagement renouvelé en faveur de l’équité et de l’inclusion. Mais quand les protestations se termineront et disparaîtront des manchettes, la science sera à une fourche familière dans la route. Ayons le courage de prendre la bonne voie cette fois.




AGM
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