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Pollution: Jusqu'à 220 millions de personnes dans le monde pourraient être menacées par l'eau contaminée par l'arsenic

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Pollution: Jusqu'à 220 millions de personnes dans le monde pourraient être menacées par l'eau contaminée par l'arsenic


Une nouvelle carte met en évidence les points chauds possibles de contamination par l'arsenic dans les eaux souterraines.

Selon une nouvelle étude, pas moins de 220 millions de personnes dans le monde risquent de boire des eaux souterraines contaminées par l'arsenic.

En combinant les données climatiques, environnementales et géologiques avec l'apprentissage automatique, les chercheurs ont dressé une carte mondiale, décrite dans la Science du 22 mai , qui prédit où les concentrations d'arsenic dans les eaux souterraines dépasseront vraisemblablement 10 microgrammes par litre, une limite d'eau potable sûre fixée par l'Organisation mondiale de la santé .

L'arsenic est présent en quantités infimes dans de nombreux types de sols et de roches. Il devient nocif pour les personnes lorsqu'il s'échappe de ces sols et dans les eaux souterraines, ce qui peut se produire en raison de divers processus chimiques. Une exposition à long terme peut entraîner des lésions cutanées et un cancer.

Les scientifiques ont précédemment identifié de nombreux points chauds de contamination par l'arsenic dans les eaux souterraines, y compris les régions du Bangladesh , de l' Argentine et du Vietnam ( SN: 11/20/02 ; SN: 3/5/15 ). Mais les données sur l'arsenic des eaux souterraines font défaut pour de nombreuses autres régions.

Ainsi, le spécialiste de l'environnement Joel Podgorski et l'hydrologue Michael Berg, tous deux de l'Institut fédéral suisse des sciences et technologies aquatiques à Dübendorf, ont décidé de créer une carte mondiale des risques à haute résolution basée sur des dizaines de facteurs environnementaux différents, de la température et des précipitations à l'âge du sol. et pH.

«Au cours des 12 dernières années, il y a beaucoup plus de données qui sont devenues disponibles», explique Podgorski. Lui et Berg ont rassemblé les données de près de 80 études. Ils ont ensuite utilisé une technique d'apprentissage automatique appelée méthode de la «forêt aléatoire», qui a créé des prévisions du risque d'arsenic à une résolution d'un kilomètre carré, en fonction de différents sous-ensembles de données. Les chercheurs ont ensuite fait la moyenne des résultats d'environ 10 000 prévisions différentes pour créer la carte finale.

Le résultat est «vraiment la première carte des risques véritablement mondiale de la contamination par l'arsenic dans les eaux souterraines», dit Podgorski. La carte montre bon nombre des points chauds attendus pour la contamination par l'arsenic, en particulier en Asie et en Amérique du Sud. Mais il met également en évidence un risque élevé possible dans des régions moins bien étudiées, y compris les pays d'Asie centrale tels que le Kazakhstan et la Mongolie, une vaste bande de pays autour du Sahara ainsi que dans l'Arctique.

Même aux États-Unis, plus d'un million de résidents ruraux peuvent être inconsciemment exposés à la contamination à l'arsenic dans leurs puits d'eau potable. Les cartes des risques basées sur des modèles statistiques, telles que la carte créée par Podgorski et Berg, ne peuvent pas prédire les concentrations individuelles d'arsenic dans l'eau de puits, écrit le géochimiste Yan Zheng de la Southern University of Science and Technology à Shenzhen, en Chine, dans un commentaire du même numéro de Science. Mais, note-t-elle, «la plus grande valeur de la carte réside dans l'identification des zones à risque potentielles qui n'ont pas subi de test».

Podgorski est d'accord. «Il s'agit d'un message de base de la carte; il devrait être utilisé comme un guide pour plus de tests. "



AGM
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