Les arbres, c'est la vie - Africa Green Magazine

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Les arbres, c'est la vie


Grandes, petites, florissantes ou trébuchantes, les pépinières d’Afrique sont de toutes formes et de qualité variable. Certaines appartiennent à des gouvernements, d’autres à des groupes à but non lucratif, d’autres encore à des agriculteurs individuels.

Originaires de Zambie, Edward Lutawo Phiri et son père font parties de ces agriculteurs. La pépinière qu’ils ont créée ensemble est l’une des plus performantes du secteur. Enfant, Lutawo Phiri regardait son père planter des semis avec fascination. À la suite de son décès, Lutawo Phiri a pris la relève et a agrandi la pépinière au point de pouvoir employer aujourd'hui 12 personnes pour la gestion d’une superficie de 3 hectares.

Bien sûr, il a eu de la chance que son père possède un terrain de bonne taille muni d’un approvisionnement en eau permanent. Le site est en pente douce, bien drainé, et bénéficie d’un bon approvisionnement en matériaux constitutifs du sol appropriés. Il a nivelé le site et raffermit le sol, en traçant la forme et la taille des plates-bandes et en les érigeant à l'aide de poteaux durables. Il a également utilisé du sable et de petites pierres pour permettre une bonne pénétration des racines et faciliter le drainage. Il a opté pour de l’argile ainsi qu’un sol forestier de surface afin d’améliorer l’apport en humidité et la rétention des nutriments.

Il plante et greffe également des arbres fruitiers. Le greffage est une forme de multiplication végétative qui implique l’union de deux structures séparées, généralement les parties ligneuses de deux plantes. Les parties communes greffées sont généralement des tiges. La partie supérieure est le greffon et la partie inférieure ou racine est appelée souche ou porte-greffe. Le scion et le porte-greffe doivent appartenir à la même espèce végétale ou à la même famille.

Le greffage signifie que les qualités des deux plantes parentales sont réunies en une seule plante. Le greffon possède un ou plusieurs bourgeons d’où partiront toutes les branches de la future plante greffée fructifère. Toutes les méthodes d’assemblage des plantes sont appelées greffage, mais lorsque la partie du greffon n’a qu’un seul bourgeon, l’opération est appelée bourgeonnement.
Les arbres fruitiers couramment greffés en Zambie sont les manguiers, les avocats et les arbres donnant des agrumes.

« Après la greffe, je multiplie les plants d’arbres et pendant la saison des pluies, je les cultive en intercalant des haricots et des arachides qui ne perturbent pas la croissance des arbres », explique Lutawo Phiri. « Je pratique également l’agroforesterie et j'élève des espèces indigènes de bois d’œuvre comme l’acajou rouge dont la récolte prend sept ans ».

« Nous devons nous diversifier nos cultures », affirme-t-il. « Nous devons faire pousser des arbres car ils nous aident à résister aux inondations et à la sécheresse et nous donnent des médicaments pour lutter contre les maladies et nous apporter la pluie. Les arbres, c'est la vie ».

Alors que d'autres pépinières rencontrent souvent des problèmes d'eau, Lutawo Phiri explique que grâce à une gestion très rigoureuse de la forêt qui l’entoure, sans feux de brousse autorisés ni coupes négligentes, il a réussi à maintenir le niveau de l’eau et à également obtenir des puits peu profonds.
Pour lutter contre les parasites et les maladies, Lutawo Phiri utilise les feuilles de margousier qu’il pilonne et tamise dans l’eau pour les pulvériser sur les semis. Quant à l’engrais, il utilise les feuilles pour faire du compost qu’il mélange avec du fumier, ajoutant ainsi de la matière organique et des nutriments au sol.

David Ngwenyama, directeur provincial du Projet pour les paysages forestiers intégrés de Zambie (site en anglais), affirme qu’il espère travailler en collaboration avec Lutawo Phiri en raison de sa fiabilité, que ses semis sont de meilleure qualité et qu'il est prêt à donner des conseils et à aider si nécessaire.
Lutawo Phiri a reçu une médaille d’or pour services rendus à la Zambie de l’ancien président Michael Sata. 

Selon Judith Walcott, spécialiste des sauvegardes et des paysages pour le Centre mondial de surveillance de la conservation du Programme des Nations unies pour l'environnement, « Alors que le programme UN-REDD continue à soutenir les pays dans la recherche de solutions fondées sur la nature pour atténuer les changements climatiques, en mettant l’accent à la fois sur la conservation et la restauration des forêts, le rôle du travail comme celui effectué par Lutawo Phiri sera essentiel. L'utilisation de semis de grande qualité et d’espèces indigènes est importante pour aider les efforts de restauration, et aussi pour garantir une série d'autres avantages que les forêts peuvent fournir, tels que la conservation de la biodiversité et d'autres services écosystémiques ».

Les solutions fondées sur la nature (en anglais) constituent le meilleur moyen d'assurer le bien-être de l'homme, de lutter contre le changement climatique et de protéger notre planète vivante. Pourtant, la nature est en crise : nous perdons des espèces à un rythme mille fois supérieur à celui de toute autre période de l'histoire de l'humanité et un million d'espèces sont menacées d'extinction. Outre les moments importants pour les décideurs, notamment la COP 15 sur la biodiversité, la "super année" 2020 est une occasion majeure de ramener la nature au bord du gouffre. L'avenir de l'humanité dépend des mesures prises dès maintenant.

AGM
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