Pourquoi le Carbone Bleu doit être sur l'agenda climatique - Africa Green Magazine

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Pourquoi le Carbone Bleu doit être sur l'agenda climatique

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Pourquoi le Carbone Bleu doit être sur l'agenda climatique


Carbone bleu : comment les écosystèmes côtiers peuvent jouer un rôle dans le climat

Le carbone stocké dans les mangroves et les zones humides (appelé carbone bleu) joue un rôle de plus en plus important dans les discussions sur le budget des émissions mondiales. Pourtant, de nombreuses questions demeurent quant à la manière dont les environnements côtiers stockent et rejettent du CO 2 et se comportent face au changement climatique. Une nouvelle étude publiée dans Nature Communications se penche sur l'avenir du carbone bleu, soulignant la nécessité de mieux comprendre comment les écosystèmes côtiers peuvent contribuer à l'adaptation au climat et à l'atténuation de ses effets.

Le carbone bleu (BC) désigne le carbone organique capturé et stocké par les mangroves, les marais à marées, les herbiers marins, les algues et d’autres écosystèmes côtiers et marins. Les scientifiques et la communauté internationale explorent son potentiel pour lutter contre le changement climatique. Les avantages de ces écosystèmes vont au-delà de la séquestration du carbone, en protégeant les côtes et en assurant des moyens de subsistance aux communautés locales. Mais pour que la Colombie-Britannique ait son mot à dire dans l'action climatique, la recherche sur le carbone bleu a besoin d'une assise plus solide, souligne l'étude.

« Il y a eu des moments où la science a réagi aux agendas de la gestion, plutôt que de jouer un rôle dans leur établissement », a déclaré Peter Macreadie, auteur principal du journal et responsable du Blue Carbon Lab de l'Université Deakin. Dans le but de recenser les principales lacunes et controverses qui assombrissent encore la science en Colombie-Britannique, les chercheurs ont posé dix questions « fondamentales » à la communauté scientifique.

Les écosystèmes de la Colombie-Britannique sont considérablement exposés au changement climatique, comme le montrent les réponses recueillies auprès de 50 experts. L'élévation du niveau de la mer a une des plus grandes influences sur le stockage du carbone côtier : plus le niveau de la mer monte, plus les zones humides s'adaptent en construisant davantage de sol à partir de matières minérales et organiques. Cela lui permet de capter plus de carbone.

Jusqu'à présent, il existe principalement des modèles globaux examinant la vulnérabilité de la Colombie-Britannique à l'élévation du niveau de la mer, tandis que les études sur les zones locales - où des conditions météorologiques extrêmes peuvent affecter les stocks de carbone et la santé des écosystèmes côtiers - sont à la traîne.

Les chercheurs doivent étudier la manière dont l'activité humaine perturbe la production et le stockage de carbone localement. À l'échelle mondiale, les changements d'affectation des sols sur les côtes - provenant de l'agriculture, des barrages, de l'expansion des villes et d'autres activités humaines - produisent environ 450 millions de tonnes de CO2. Dans le même temps, les marées noires, l'aquaculture ou la prolifération d'algues peuvent réduire la capacité des écosystèmes de la Colombie-Britannique à stocker le carbone. Cependant, les scientifiques doivent examiner de plus près ce qui se passe au niveau local. En protégeant les écosystèmes locaux de la Colombie-Britannique des perturbations, les pays peuvent éviter des émissions nuisibles.

« Les pays en développement disposant de ressources en Colombie-Britannique ont la possibilité de les utiliser pour leurs contributions déterminées au niveau national », déclare Daniel Murdiyarso, scientifique principal du Centre de recherche forestière internationale (CIFOR) et co-auteur de l'étude. Les NDC font référence aux promesses des pays de réduire leurs émissions et de s'adapter au changement climatique. « En Indonésie, par exemple, la Colombie-Britannique pourrait aider à réduire les émissions de 200 millions de tonnes de CO2 par an, soit l'équivalent de 30% de ses émissions terrestres », explique Murdiyarso.

Bien que les scientifiques connaissent la répartition approximative des mangroves dans le monde, dont 75% sont concentrés dans seulement 15 pays, les marécages à marée et les herbiers ne sont pas suffisamment documentés. Les chercheurs soulignent qu’ils doivent d’abord déterminer le nombre d’écosystèmes de la Colombie-Britannique dans le monde. La rapidité avec laquelle ils peuvent se dégrader est également d’une importance capitale. Par exemple, le rythme de perte des herbiers a été multiplié par sept depuis les années 1990. Les enquêtes sont donc essentielles pour mieux comprendre ces changements dans la santé des écosystèmes.

Promouvoir la conservation des écosystèmes côtiers aux fins de l'atténuation des changements climatiques nécessite toujours davantage de preuves sur la manière dont le carbone bleu contribue à réduire les émissions. Les études ne montrent toujours pas comment les échanges de CO 2 entre l'eau et l'air affectent la séquestration du carbone. Ou encore, l'impact des vagues sur l'accumulation de carbone organique, provoquant des désaccords entre scientifiques.

Les estimations montrent que les mangroves absorbent jusqu'à 700 millions de tonnes de carbone par an et retournent dans l'atmosphère à raison de 525 millions de tonnes par an. Mais il manque toujours des données sur les autres écosystèmes de la Colombie-Britannique et, ce qui est tout aussi important, sur la manière dont les émissions de méthane - avec un potentiel de réchauffement supérieur à celui de CO 2 - et d'oxydes d'azote pourraient faire pencher la balance du bilan du carbone.

En fin de compte, attribuer un chiffre à la capacité du carbone bleu à compenser les émissions donnera aux écosystèmes côtiers une place dans le programme international d’atténuation et d’adaptation. Certains pays élaborent déjà des programmes d'atténuation des changements climatiques axés sur le carbone bleu, offrant des incitations économiques à leur conservation. Éviter la dégradation des mangroves, des marais à marées et des herbiers pourrait permettre d’éviter des émissions d’environ 1 million de tonnes de CO 2 par an; mais les programmes internationaux visant à réduire les émissions dues à la déforestation et à la dégradation des forêts ne récompensent pas actuellement la protection de ces écosystèmes. L'étude affirme qu'ils ont été laissés à l'ordre du jour car leur stockage de carbone reste incertain.

"Les résultats concernant le carbone bleu sont jusqu'à présent cruciaux, mais nous devons réduire les incertitudes et nous ne devons pas attendre", a déclaré Murdiyarso. « Les pays qui souhaitent inclure le carbone bleu dans leurs plans d’atténuation et d’adaptation dans le cadre d’engagements officiels doivent savoir rapidement quelle quantité de carbone bleu leurs écosystèmes côtiers peuvent stocker.»

Cette recherche fait partie du programme de recherche du CGIAR sur les forêts, les arbres et l’agroforesterie , qui bénéficie du soutien des donateurs du Fonds du CGIAR .


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