Pouvons-nous nous sortir de la crise du charbon de bois? - Africa Green Magazine

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Pouvons-nous nous sortir de la crise du charbon de bois?

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Pouvons-nous nous sortir de la crise du charbon de bois?

La production de charbon de bois dans une grande partie de l’Afrique est non seulement une source d’énergie importante, mais aussi souvent illégale en raison de son association apparente avec la déforestation. Dans cette première de notre nouvelle série d'articles de fond, nous approfondissons les problèmes et examinons les solutions.

Par Philip Dobie avec des contributions de Clement Okia, Athanase Mukuralinda, Phillip Kihumuro et Elisée Bahati Ntawuhiganayo

Dans la plupart des régions d’Afrique, on voit souvent des sacs de charbon de bois emportés par des zones rurales vers des villes et des villages. Ils sont transportés sur des vélos, des motos, des voitures, des camionnettes et des camions. Parfois, ils sont déplacés la nuit pour éviter d'être arrêtés par la police, et parfois pendant la journée, ils sont acquiescés par les autorités qui ont déjà empoché des pots-de-vin. La production de charbon de bois est souvent imputée à la déforestation massive. Les autorités tentent souvent d'interdire ou de contrôler le commerce, qui ont toutes deux échoué.
Vendeurs de charbon de bois au Mozambique. Photo: Agroforesterie Mondiale
Il existe de nombreux demi-vérités et mythes associés au charbon qui méritent d’être disséqués pour comprendre pourquoi le commerce reste si répandu et si mal contrôlé. On croit souvent que le charbon de bois est un carburant utilisé par les pauvres. Ce n'est pas vrai: la plupart du charbon de bois est utilisé pour la cuisine par les habitants des zones urbaines en croissance, qui ont généralement plus de pouvoir d'achat que les pauvres des zones rurales. Les ruraux pauvres utilisent généralement du bois de chauffage. Les décideurs politiques espèrent que l'utilisation de charbon de bois diminuera à mesure que les pays s'enrichiront. Cela n'arrive pas Il y a simplement une croissance des populations urbaines et leur demande de charbon de bois. Le charbon de bois est souvent considéré comme une activité marginale ayant peu d’impact sur les économies. En fait, on estime que le marché du charbon de bois en Afrique représente entre 9,2 et 24,5 milliards USD par an (Nelleman et al 2014).

De nombreux projets de développement ont mis l’accent sur des foyers améliorés réduisant la quantité de charbon utilisée. Bien que les foyers améliorés soient plus efficaces, leur utilisation en Afrique a connu un succès limité dans une mesure qui influe grandement sur la demande de charbon de bois. Bien que certains modèles de foyers de cuisson montrent des signes de succès sur certains marchés, une part importante des utilisateurs potentiels de foyers de cuisson en Afrique rejettent les foyers améliorés même s'ils sont offerts gratuitement ou ne manifestent aucune volonté de payer pour des foyers même très subventionnés (Banque mondiale 2014). 

La croyance la plus répandue concernant le charbon de bois est qu’il est responsable d’une déforestation généralisée. Cela est partiellement vrai, surtout si la définition de la «déforestation» est étendue à la dégradation des terres boisées plutôt qu'à leur destruction totale. Il ne fait aucun doute que beaucoup de bois est coupé en Afrique pour produire du charbon de bois et que de vastes superficies sont endommagées pour fournir aux villes leur combustible préféré. Cependant, il est rarement possible de démontrer que la production de charbon de bois est responsable d'une déforestation généralisée.

Agriculteur transportant du bois de chauffage,
Mali. 
Photo: Nations Unies / Kay Muldoon / www.unmultimedia.org / photo

Le fait que le charbon de bois soit toujours disponible en abondance sur tous les marchés en Afrique jette un doute sur les hypothèses populaires selon lesquelles la production de charbon de bois dénude les paysages. La Banque mondiale (2011), s'appuyant sur plusieurs études, indique que «la rareté de la biomasse à base de bois s'est produite dans très peu de localités spécifiques et que son extraction a rarement entraîné une perte de forêt». La véritable déforestation est le résultat du défrichement des terres pour l'agriculture.

La production de charbon de bois est certes incontrôlable à certains endroits, mais sa capacité à être contrôlée et rendue durable dépend de nombreux facteurs. De nombreux fabricants de charbon de bois ne coupent pas des arbres entiers mais coupent des branches, laissant les arbres se régénérer; d'autres pourraient utiliser des élagages et des déchets provenant de forêts gérées. Malheureusement, la nature de l’industrie du charbon de bois dans la plupart des régions d’Afrique fait qu’il est très difficile pour la production et la vente réelles du produit d’être effectuées de manière efficace et équitable.

En raison de ses maux perçus, le commerce en Afrique est totalement ou partiellement illégal. La prohibition, cependant, a pour la plupart échoué en raison de l'économie politique du secteur du charbon de bois: le secteur informel domine; les institutions sont faibles; l'illégalité attire les criminels; et la corruption est monnaie courante.

Le charbon de bois est principalement produit par des brûleurs qui ont accès aux arbres par des propriétaires terriens qui souhaitent obtenir un revenu supplémentaire indispensable, ou les brûleurs pénètrent simplement dans des terres détenues par la communauté ou mal réglementées et prennent le bois gratuitement. Ils utilisent les technologies les plus simples: empiler la terre sur le bois en combustion pour la carboniser; ils utilisent rarement des fours améliorés en raison des dépenses et de la difficulté de les déplacer vers un autre lieu.

Le brûleur vend le charbon de bois par des voies complexes mais souvent très efficaces vers les marchés urbains, généralement d’abord à des intermédiaires, puis à des négociants plus importants qui le transportent vers les marchés finaux. L'illégalité fausse le mouvement de la marchandise: il est fréquent que des envois soient arrêtés jusqu'à ce qu'un pot-de-vin soit payé; les véhicules - même les vélos - pourraient être mis en fourrière (Smith et al 2015); souvent, les camions se déplacent la nuit pour éviter les barrages routiers.

Cependant, la demande des centres urbains est si grande que dans la plupart des cas, un commerce informel assez efficace se poursuit, mais avec un coût supplémentaire à chaque étape, car les palmiers sont graissés pour permettre le passage de la marchandise. Lorsque des efforts sérieux sont déployés pour arrêter le commerce, les rétributions peuvent être rapides.
« Le 16 e de Janvier 2018, le gouverneur du comté de Kitui au Kenya a annoncé une interdiction de la production commerciale et le transport de charbon de bois dans le comté. Suite à l'interdiction, plusieurs camions transportant du charbon de bois à travers le comté ont été saisis et la violence a éclaté », a expliqué Brian Chiputwa, expert en moyens de subsistance chez World Agroforestry. «Des habitants en colère qui considèrent le commerce illégal de charbon de bois comme une source majeure de dégradation de l'environnement dans la région ont déchargé du charbon de bois de certains camions et y ont mis le feu. Les troubles se sont étendus à un centre de distribution de charbon de bois distant, où des émeutes ont éclaté sur l'autoroute Kitui – Garissa, la bloquant pendant plusieurs heures avec des véhicules immobilisés. '

En guise de représailles, les transporteurs de Kiambu ont également protesté contre l'interdiction en bloquant l'autoroute Nairobi-Nakuru avec des bûches et en allumant des feux de joie.
La plupart des pays africains ont essayé de réglementer le commerce du charbon de bois, mais lorsque le commerce dépend de paiements de routine et informels, la législation s'est révélée inefficace.
Charbon de bois carbonisant du charbon de bois avec un four à terreau, dont l'efficacité est aussi faible que 10%, dans un paysage composé de terres agricoles, de pâturages et de restes de forêts à Bugesera, au Rwanda. Photo: Agroforesterie mondiale / Miyuki Iiyama
Pourtant, il est techniquement possible de rendre le charbon de bois durable. L'Ouganda a mis en place un système permettant aux agriculteurs de cultiver des arbres dans des zones forestières dégradées, soit pour le bois d'oeuvre, soit pour le bois de feu, y compris pour la production de charbon de bois. Le gouvernement a récemment appelé le secteur privé à investir dans l'énergie de la biomasse. Le ministère de l'Énergie prévoit de créer des pépinières d'arbres en collaboration avec des jeunes pour faire pousser des plants de bois de feu. L'espoir est que le charbon de bois cultivé légalement sera en concurrence avec le commerce informel du charbon de bois. Cet effort mérite d'être soutenu et pourrait constituer la base d'une industrie durable du charbon de bois. Cependant, un certain nombre de questions devront être prises en compte.

Tout d’abord, il existe des preuves anecdotiques montrant déjà que les agriculteurs préfèrent cultiver du bois plutôt que du bois de feu, car le charbon de bois sur le marché informel est bon marché à la source: les propriétaires fonciers et les brûleurs à charbon gagnent très peu et les bénéfices reviennent en grande partie aux intermédiaires, aux marchands et aux marchands. les marchés et les ombres qui facilitent le franchissement des frontières juridiques. 
Heureusement, les déchets et les déchets provenant de la production de bois peuvent encore produire du charbon de bois précieux. Parallèlement à ce développement, le système de concessions forestières devrait être géré de manière flexible pour encourager la production de bois d'œuvre et de bois de feu. 

Il sera difficile pour le gouvernement de superviser l’allocation de terres pour l’énergie de la biomasse afin de s’assurer qu’elle est réellement utilisée à cette fin; et que les espèces appropriées pour un rendement en charbon de bois de haute qualité sont également incluses dans la liste des espèces. Le choix des arbres est important car une grande partie du charbon de bois ougandais provient du nord, où il est principalement composé d'acacias à haute densité de bois. L'espèce produit un charbon de bois lourd très populaire qui génère beaucoup de chaleur pour son poids. Mais les arbres cultivés dans des concessions forestières seront probablement des espèces à croissance rapide et moins denses qui produiront un charbon de bois moins souhaitable. 

Enfin, il pourrait s'avérer difficile de livrer du charbon de bois provenant de ces nouvelles sources. Mais les arbres cultivés dans des concessions forestières seront probablement des espèces à croissance rapide et moins denses qui produiront un charbon de bois moins souhaitable. Enfin, il pourrait s'avérer difficile de livrer du charbon de bois provenant de ces nouvelles sources. Mais les arbres cultivés dans des concessions forestières seront probablement des espèces à croissance rapide et moins denses qui produiront un charbon de bois moins souhaitable. Enfin, il pourrait s'avérer difficile de livrer du charbon de bois provenant de ces nouvelles sources.

"Les marchés informels du charbon de bois en Ouganda sont bien intégrés verticalement et très efficaces", a expliqué Ross Hughes de la Banque mondiale. "La concurrence sur le marché informel actuel sera difficile pour les nouvelles sources officielles de charbon de bois."
Petites exploitations agricoles dans la région de savane orientale du Rwanda. Photo: Agroforesterie Mondiale
Il y a des leçons à tirer du Rwanda. Étant donné que la majorité des forêts rwandaises sont protégées, la production de charbon de bois repose sur des forêts et des boisés appartenant à des intérêts privés. Environ 72% du bois de chauffage et du charbon de bois du Rwanda proviennent de bois d'eucalyptus (MINIRENA 2013). Jusqu'à 80% de tout le charbon de bois est produit dans le sud-ouest sur des terres en pente et moins productives. 

Les boisés et la production végétale sont les principales composantes du paysage agricole, les ménages agricoles gérant de plus en plus de boisés de différentes tailles (Ndayambaje et al 2013). Les eucalyptus constituent une source majeure de revenus pour de nombreux ménages grâce à la production de charbon de bois. Cependant, les producteurs de charbon de bois individuels ont souvent un faible pouvoir de négociation avec les négociants en raison de leur organisation faible. Plus loin, la production et la commercialisation du charbon de bois sont soumises à des taxes et à des réglementations qui limitent la récolte d’arbres immatures. Les propriétaires de boisés n'aiment pas ces multiples niveaux de contrôle et préconisent une taxe unique pour la récolte des arbres et la fabrication de charbon de bois, ainsi qu'une taxe unique pour le transport des produits du bois.

Le gouvernement ougandais devra sérieusement envisager de réglementer afin de stimuler le secteur légal du charbon de bois plutôt que de le restreindre. Heureusement, la politique gouvernementale reconnaît la valeur de l’énergie de la biomasse, y compris le charbon de bois. La Constitution exige du gouvernement "de promouvoir et de mettre en œuvre des politiques énergétiques garantissant la satisfaction des besoins fondamentaux des citoyens et de ceux qui préservent l'environnement".
Charbon de bois à vendre à Nairobi, au Kenya. Photo: Agroforesterie mondiale / Miyuki Iiyama
Des efforts sont en cours pour décentraliser les activités du secteur de l’énergie mais en liaison avec d’autres parties prenantes afin de fournir efficacement des services énergétiques. Cela conduit à un objectif bienvenu visant à rendre le charbon de bois durable. 

Le Programme des Nations Unies pour le développement, par exemple, s’emploie à produire du charbon de bois de manière efficace dans le cadre du projet «Charbon de bois vert», en collaboration avec le Ministère de l’énergie et les gouvernements locaux en Ouganda. Cependant, les efforts locaux et même nationaux peuvent ne pas suffire. Il faut reconnaître que le charbon de bois fait l’objet d’un commerce intensif d’un pays à l’autre, généralement illégalement. Le charbon de bois ougandais arrive au Kenya, le charbon de bois kenyan en Somalie et la Somalie échange depuis des décennies du charbon de charbon de la Corne de l'Afrique dans les États du Golfe.

L'agroforesterie mondiale dirige un projet intitulé Exploiter le potentiel des arbres sur les exploitations agricoles pour atteindre les objectifs nationaux et mondiaux en matière de biodiversité.. Une partie du projet vise à comprendre les incitations pour les agriculteurs à planter des arbres, quels types d'arbres et à quelles utilisations. 

En Ouganda, le projet cherchera à comprendre comment la plantation d’arbres à partir de bois de feu peut être rentable et souhaitable pour les agriculteurs. Le partage de ces connaissances avec les décideurs de la région a pour objectif d'améliorer le sort des agriculteurs pauvres, tant sur le plan économique que sur le plan environnemental, en s'attachant plus particulièrement à résoudre les nombreux problèmes complexes auxquels est confronté le commerce du charbon de bois. 

Le débat sur le charbon de bois durable intervient à un moment important. Des inquiétudes ont été exprimées quant à la crise imminente du bois de feu qui sévit depuis la crise pétrolière des années 1970. Jusqu'à présent, le bois n'a pas disparu. Cependant, des zones sont dégradées au moins en partie par l’exploitation du charbon de bois, et le charbon de bois provient de plus en plus de régions plus éloignées des centres urbains. Il sera important de s'attaquer à ces tendances, et un débat frais et sain sur les défis politiques liés au remplacement du modèle économique actuel du charbon de bois par un modèle durable est indispensable.

Références

[MINIRENA] Ministère des Richesses Naturelles. 2013. Mise à jour et mise à niveau de l'analyse de la chaîne de valeur de WISDOM Rwanda et des combustibles ligneux . Bruxelles, Belgique: Agriconsulting Europe.
Nellemann C, Henriksen R, Raxter P, Ash N, Mrema E, eds. 2014. La crise de la criminalité environnementale: menaces pour le développement durable découlant de l'exploitation et du commerce illégaux de ressources fauniques et forestières Évaluation de réponse rapide. Nairobi, Kenya: Programme des Nations Unies pour l'environnement; Arendal, Norvège: GRID-Arendal.
Ndayambaje JD, Heijman WJM, Mohren GMJ. 2013. Les boisés de ferme dans les zones rurales du Rwanda: objectifs et déterminants. Systèmes agroforestiers 84 (4).
Smith H, Eigenbrod F, D Kafumbata, Hudson MD, Schreckenberg K. 2015. Criminels par nécessité: la vie risquée des transporteurs de charbon de bois au Malawi. Forêts, arbres et moyens de subsistance  24 (4): 259–274. DOI: 10.1080 / 14728028.2015.1062808 .
Banque mondiale. 2011. Développement de l'énergie tirée du bois en Afrique subsaharienne: problèmes et approches . Washington DC, États-Unis: Programme d'accès aux énergies renouvelables pour l'Afrique, Banque mondiale.
Banque mondiale. 2012. Établir une chaîne de valeur du charbon vert au Rwanda: une étude de faisabilité . Washington DC, États-Unis: Banque mondiale.
Banque mondiale. 2014. Cuisine propre et améliorée en Afrique subsaharienne . Rapport de paysage. Deuxième édition. Washington DC, États-Unis: Banque mondiale.


Source: Unenvironement

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