Ce que le Cameroun peut enseigner aux autres sur la gestion des forêts communautaires - Africa Green Magazine

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Ce que le Cameroun peut enseigner aux autres sur la gestion des forêts communautaires

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Ce que le Cameroun peut enseigner aux autres sur la gestion des forêts communautaires

Il y a un quart de siècle, le Cameroun a adopté une loi qui donne aux personnes vivant à la lisière des forêts le droit de posséder et de gérer des zones forestières. Ces communautés dépendaient de la forêt pour leurs activités, telles que l'agriculture, la chasse, la pêche et les produits forestiers non ligneux - comme les fruits ou les plantes médicinales.

Environ 40% du territoire camerounais est recouvert de forêt. 
Philippe JONG / Shutterstock
Environ 40% du territoire camerounais est recouvert de forêt. Mais ils sont menacés par la déforestation. Sur environ 25 ans, 3 millions d'hectares des 22 millions d'hectares de forêts camerounaises ont été défrichés. C'est à peu près la taille de la Belgique. C'est une préoccupation majeure pour le pays car environ 4 millions de personnes dépendent des forêts pour leur subsistance.
Jusqu'à présent, environ 415 communautés forestières ont signé des accords de gestion, couvrant environ 1 million d'hectares. L'objectif est de réduire la pauvreté dans ces communautés - car elles bénéficieraient de ses ressources - et - car il serait dans leur intérêt de les gérer de manière durable - de protéger les forêts.

On a signalé des améliorations de la conservation des forêts et des moyens de subsistance dans certaines zones. Dans la communauté Ngoume, par exemple, ils ont utilisé de l'argent provenant du bois pour construire des trous de forage et créer un jardin d'enfants.

Mais les recherches montrent que pour la plupart des communautés forestières, leurs moyens de subsistance ont peu ou pas changé. Des cas d'abattage illégal et de déforestation ont également été rapportés . Les communautés forestières proches des grandes villes - telles que Nkimineki et Awae - ont été particulièrement touchées.

La gouvernance au niveau communautaire a été mise en avant comme l’une des principales raisons de ces résultats mitigés. Les communautés élisent un comité de gestion pour agir en leur nom, contrôler et combattre les activités forestières illégales et développer des activités générant des revenus pour elles.

Nous avons examiné 36 de ces comités de gestion. Nous voulions savoir s'ils suivaient les principes standard de bonne gouvernance: responsabilité, équité, participation, représentation, vision et performance.
Nos résultats ont été mitigés. Certains respectaient les normes de bonne gouvernance requises, mais pas la majorité. Par exemple, 78% des études de cas ne respectaient pas les normes pour tous les principes. Cela était principalement dû au manque d’argent entrant ou au manque de gestion des membres du comité, à leur capacité d’entreprendre, à la gestion de la forêt dans leur propre intérêt ou à des désaccords les empêchant d’être efficaces.

Pour éviter ces difficultés, les pays qui prennent exemple sur le Cameroun doivent disposer des lois et procédures appropriées pour développer des activités génératrices de revenus et les membres des comités doivent également être correctement formés.

Participation communautaire
Pour que les projets communautaires réussissent, il est essentiel que les membres de la communauté participent aux décisions qui les concernent. Cela inclut des choix sur qui les représente, quels projets communautaires seront financés et sur le type d'activités génératrices de revenus qui se déroulent.
Mais la participation communautaire aux projets de forêts communautaires au Cameroun n'a été observée que dans 17% des études de cas. Dans la plupart des cas, le comité de gestion a pris des décisions importantes sans consulter la communauté. Les femmes et les groupes minoritaires - comme le groupe de chasseurs-cueilleurs Baka - ont souvent été écartés.

Aucun des comités de gestion n’a donné son avis sur les activités des forêts communautaires, les revenus tirés de l’exploitation du bois et les dépenses.

Ils n'ont pas non plus veillé à ce que tous les groupes sociaux - hommes, femmes, jeunes et minorités - aient un accès égal aux avantages et aux ressources. Seulement 25% les ont inclus dans la gestion, la prise de décision et les activités génératrices de revenus.

Pour voir si les forêts étaient bien gérées, nous avons enquêté sur l'exploitation forestière illégale, les taux de déforestation et la gestion des forêts. Et pour voir si les moyens de subsistance se sont améliorés, nous avons cherché à savoir si les communautés avaient un meilleur accès aux équipements sociaux - comme les établissements de santé - et au travail.

Seulement 20% des études de cas avaient une vision claire de la replantation d'arbres et du contrôle de la forêt contre l'abattage illégal. Et seuls 45% respectaient les normes de performance nécessaires pour améliorer leurs moyens de subsistance.

Créer des incitations
Bien que les comités n’étaient pas doués pour gouverner, certains cas ont montré des promesses et des leçons.

Un manque d'activités génératrices de revenus incite les membres de la communauté à ignorer les activités de la communauté, telles que les réunions ou la surveillance de la forêt, au profit d'activités à leur avantage personnel, telles que l'agriculture ou la chasse. Il doit exister des incitations - telles que des prêts, des allégements fiscaux ou l'éco-étiquetage des produits pour améliorer leur valeur - aux activités génératrices de revenus de la communauté. Cela permettra au comité de gestion d’utiliser des fonds pour des projets de développement communautaire.

Dans la plupart des cas, les membres de la communauté manquaient de connaissances techniques qui aideraient à la gouvernance. Des choses comme la gestion des forêts, la résolution des conflits, les négociations de contrats, la comptabilité de base et le reporting des activités forestières Il devrait y avoir des ateliers nationaux périodiques, en collaboration avec les parties prenantes du gouvernement, les organisations de la société civile et les communautés pour aborder ce problème.

Dans quelques études de cas, des membres influents de la société - appartenant ou non à la communauté - ont aidé à fournir un soutien financier, technique et administratif à la forêt communautaire. Nous avons appelé ces personnes des «élites positives». Ils pourraient aider en partageant leur expertise en matière d'administration, de gestion et de développement communautaire et devraient bénéficier d'incitations, telles que des récompenses pour des résultats positifs.

Si ces mesures incitatives sont activement prises en compte dans les politiques futures, elles pourraient servir d'exemple et contribuer à renforcer et à stimuler la bonne gouvernance dans le secteur de la foresterie communautaire dans divers pays.La conversation




Source: worldagroforestry.org

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