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En Ouganda, un simple savon aide les habitants à prévenir le paludisme

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En Ouganda, un simple savon aide les habitants à prévenir le paludisme



Presque toute sa vie Ivonne Nampewo a dû combattre le paludisme, qui a affecté sa santé et ses finances, et menacé ses sept enfants, régulièrement atteints par la fièvre.

"Le peu d'argent qu'on aurait utilisé pour acheter d'autres produits de base, on le dépensait pour un traitement antipaludéen. Les enfants tombent malades l'un après l'autre à cause de ces piqures de moustiques", explique à l'AFP dans sa cabane délabrée cette Ougandaise âgée de 80 ans, dans la ville de Mpigi, 35 km à l'ouest de la capitale Kampala.

Mais sa vie et celle de sa famille ont été transformées par un savon imprégné de répulsif, dans un pays où le paludisme est la principale cause de mortalité chez des enfants de moins de cinq ans. Se laver avec ce savon protège contre les moustiques, réduisant de manière drastique le nombre de visites à l'hôpital que Nampewo peinait à s'offrir. "Nous ne tombons plus malades facilement", se félicite-t-elle.

La journée mondiale contre le paludisme avait lieu jeudi. La maladie - causée par un parasite Plasmodium transmis par les moustiques - a tué 435.000 personnes dans le monde en 2017, pour la plupart sur le continent africain. Sur la même année, quelque 219 millions de cas ont été signalés. C'est 20 millions de cas de mois qu'en 2010 mais depuis quelques années, les nombres peinent à chuter.

Le savon bon marché utilisé par Ivonne Nampewo est produit localement en Ouganda par une jeune entrepreneuse de 22 ans, Joan Nalubega, qui a elle-même plusieurs fois subi les effets du paludisme. Vendu par sa compagnie Uganics Limited, il est imprégné de différentes variétés de citronnelle, un répulsif naturel. "Vous utilisez notre savon comme n'importe quel savon", précise-t-elle.

Joan vend ce savon plus cher aux touristes et hôtels afin de le proposer à un prix abordable aux Ougandais les plus pauvres, qui ne peuvent se permettre de remplacer leurs moustiquaires usées et d'acheter d'autres répulsifs plus coûteux.

Source:  AFP

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