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Braconnage: Avec de puissantes lampes de poche à LED, les humains augmentent leurs pertes dans la jungle

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Braconnage: Avec de puissantes lampes de poche à LED, les humains augmentent leurs pertes dans la jungle
 Trois hommes équipés d'une lampe frontale à diodes électroluminescentes voyagent pour un voyage de chasse nocturne dans la forêt tropicale du Congo. REUTERS / THOMAS NICOLON
Selon une nouvelle étude, des lampes de poche puissantes et bon marché permettent aux chasseurs des jungles tropicales du monde entier de tuer plus facilement les animaux nocturnes, y compris les espèces en voie de disparition telles que les pangolins. Les scientifiques préviennent que la nouvelle technologie menace de continuer à endommager les écosystèmes déjà mis à rude épreuve par la chasse excessive.

Les humains ont traqué leurs proies avec des lumières vives telles que des lampes de poche pendant des décennies. Un éclairage soudain peut provoquer le gel des animaux, ce qui en fait des cibles plus faciles. Mais les lampes de poche utilisant des ampoules à incandescence conventionnelles s'épuisent rapidement, ce qui rend cette chasse coûteuse et difficile.

En comparaison, les lampes de poche à diodes électroluminescentes (LED), qui émettent de la lumière à partir de minuscules puces électroniques, peuvent fournir un éclat de lumière tout en utilisant moins d'un quart de la puissance. Leur efficacité et leur luminosité les ont rendus omniprésents dans tout, des téléviseurs aux téléphones portables au cours de la dernière décennie. Mark Bowler, écologiste à l'Université du Suffolk, s'est demandé si la technologie pourrait également changer la façon dont les gens chassent dans les jungles de l'Amazonie péruvienne, où il étudie l'écologie animale.

Là, l'énergie électrique est un bien précieux. Chaque fois que Bowler arrivait dans un village au début des années 2000, les gens lui demandaient immédiatement s'il avait des piles. Les batteries étaient alignées au soleil ou autour des incendies pour les réchauffer et gagner quelques minutes de plus. Les chasseurs ont également été attirés par sa lampe de poche LED coûteuse. Mais en 2012, lorsque les coûts des LED ont chuté, ils avaient tous les leurs. «C'est à ce moment-là que j'ai dit:« OK, nous devons faire des interviews et découvrir ce qui se passe ici », dit Bowler.
Le corps d'un paca de plaine abattu
en Amazonie péruvienne
repose dans un canoë.
PHOTOS DE MIKE BOWLER / MINDEN

Il a rejoint des chercheurs au Brésil et au Gabon pour recueillir des données auprès des chasseurs sur leur utilisation de ces lumières. Les résultats ont confirmé ses soupçons. Sur 120 chasseurs,  presque tous ont déclaré utiliser des lumières LED , Bowler et ses collègues rapportent cette semaine dans  Frontiers in Ecology and the Environment . En Amérique du Sud, les deux tiers des chasseurs ont déclaré qu'ils chassaient davantage la nuit avec les nouvelles lampes de poche; au Gabon, où cette chasse est illégale, un tiers seulement a déclaré avoir pratiqué davantage la chasse nocturne. Plus de la moitié des chasseurs ont déclaré que les LED facilitaient la chasse.

Ces réponses ont été étayées par 13 années de données sur les efforts des chasseurs pour tuer le petit gibier dans les villages reculés de l'Amazonie brésilienne. Les chasseurs tirent souvent des pacas ( Cuniculus paca ), des rongeurs nocturnes qui ressemblent à de petits cochons tachetés, à partir de canoës la nuit, mettant en lumière les animaux debout au bord de la rivière. En 2011, les chasseurs étaient soudainement beaucoup plus efficaces pour attraper les animaux, doublant presque la quantité de viande de paca qu'ils pouvaient attraper en 1 heure.

Ce changement soudain a déconcerté Hani El Bizri, un doctorant brésilien. étudiant à la Manchester Metropolitan University qui étudie la chasse dans ces villages, jusqu'à ce qu'il voit que cela correspond à la période où les lampes de poche à LED se sont généralisées. «Cela a du sens pour moi», déclare El Bizri, co-auteur de la nouvelle recherche.

La montée en puissance des LED pour la chasse à la viande de brousse pourrait être une aubaine ou un fléau, déclare Robert Nasi, écologiste forestier et directeur général du Center for International Forestry Research, une organisation à but non lucratif basée en Indonésie qui étudie la chasse aux animaux sauvages en Afrique, en Amérique latine et Asie. Par exemple, des chasseurs gabonais travaillant de nuit dans les vastes forêts du Congo ont signalé avoir tué des espèces menacées, notamment le pangolin géant   ( Smutsia gigantea ) et diverses petites antilopes appelées céphalophes. Les LED pourraient alimenter une chasse intensive du type qui peut avoir des conséquences néfastes sur les écosystèmes de la jungle, dit Nasi. Mais pour les gens qui chassent pour se nourrir, les lumières pourraient gagner du temps et les libérer pour faire d'autres choses comme pêcher ou entretenir les cultures.

«C'est toujours le cas de l'humanité», dit Nasi, qui n'a pas participé à la nouvelle recherche. «Le problème n'est pas l'outil. Le problème est ce que vous choisissez de faire avec l'outil. »

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