Sciences: Microalgues pour abeilles - Africa Green Magazine

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Sciences: Microalgues pour abeilles

 

Une algue microscopique ("microalgue") pourrait fournir une alimentation supplémentaire complète et de source durable pour renforcer la robustesse des abeilles mellifères gérées, selon une recherche qui vient d'être publiée par les scientifiques du Service de recherche agricole (ARS) dans la revue Apidologie.

 

Une mauvaise nutrition chez les abeilles mellifères est souvent un facteur sous-jacent des pertes de colonies, car la malnutrition amplifie les effets néfastes des parasites, des agents pathogènes et des pesticides. La perte d'habitat, la diminution de la diversité des plantes à fleurs et de vastes étendues de monoculture (culture d'une seule culture sur une grande surface) peuvent tous contribuer à réduire les sources naturelles de pollen, qui fournissent aux abeilles une nutrition essentielle.

 

Aujourd'hui, les recherches des entomologistes ARS Vincent Ricigliano et Michael Simone-Finstrom ont montré que la microalgue Arthrospira platensis (communément appelée spiruline) a un profil nutritionnel qui ressemble étroitement au pollen. La spiruline fait partie de la famille des algues bleu-vert, qui sont des organismes unicellulaires qui existent individuellement ou en chaînes ou en groupes.

 

Ricigliano et Simone-Finstrom ont constaté que la spiruline est riche en acides aminés essentiels et en lipides requis par les abeilles, avec des niveaux correspondant à ceux trouvés dans les échantillons de pollen testés.

 

Les deux scientifiques sont tous deux au laboratoire de recherche ARS Honey Bee Breeding, Genetics et Physiology Research à Baton Rouge, en Louisiane.

"Notre travail est un premier regard pionnier sur les propriétés nutritionnelles et fonctionnelles d'une seule microalgue et sur la mesure dans laquelle elle correspond à ce qui est nécessaire dans un substitut de pollen complet pour l'abeille", a expliqué Ricigliano.

 

En plus d'être riche en acides aminés essentiels nécessaires à la synthèse des protéines, à la fonction immunitaire et à la croissance des colonies d'abeilles, la spiruline contient également des prébiotiques qui soutiennent la croissance de bactéries intestinales saines.

 

Les apiculteurs commerciaux sont devenus de plus en plus dépendants des régimes de substitution artificielle du pollen pour nourrir les colonies pendant les périodes de pénurie de pollen ainsi que pour augmenter la taille de la colonie avant de remplir les contrats de service de pollinisation.

 

Les régimes alimentaires actuellement disponibles pour les abeilles contiennent généralement une variété d'ingrédients tels que le soja, la levure, le blé, les lentilles et les protéines de lait dans le but de fournir une nutrition équilibrée. Ces régimes artificiels sont parfois déficients en macronutriments essentiels (protéines, lipides, fibres prébiotiques), micronutriments (vitamines, minéraux) ou antioxydants.

 

"La nécessité d'améliorer scientifiquement l'efficacité des substituts du pollen peut donc être considérée comme vitale pour l'apiculture moderne et nous devons réfléchir à la manière de le faire de manière durable", a déclaré Ricigliano.

 

Les microalgues peuvent être cultivées de manière durable à grande échelle avec une quantité minimale d'eau et peu d'intrants chimiques. Il peut même être cultivé dans des endroits où le soja et d'autres cultures ne peuvent pas être cultivés.

"Tout ce qu'il faut, ce sont des étangs peu profonds, des sels nutritifs et la lumière du soleil pour produire des microalgues hautement nutritives", a déclaré Ricigliano.

 

Maintenant, les chercheurs testent le régime des microalgues sur le terrain pour s'assurer que le régime est attrayant pour les abeilles et soutient la croissance des colonies. L'excellent profil nutritionnel de la spiruline suggère qu'il existe probablement d'autres microalgues qui pourraient bien servir les abeilles, a souligné Simone-Finstrom.

 

"Nous avons également commencé le développement de nouvelles souches de microalgues pour répondre à d'autres aspects de la santé des abeilles, y compris des stratégies nutritionnelles ciblées", a ajouté Ricigliano

 


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