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Les forêts dans le rapport spécial du GIEC sur l'utilisation des sols: 7 choses à savoir

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Les forêts dans le rapport spécial du GIEC sur l'utilisation des sols: 7 choses à savoir


Les forêts constituent un puits de carbone 
d'importance mondiale. Photo de Cesar David Martinez / Avaaz
Le rapport spécial du GIEC  sur les changements climatiques, la désertification, la dégradation des sols, la gestion durable des sols, la sécurité alimentaire et les flux de gaz à effet de serre dans les écosystèmes terrestres  vient de paraître. Une chose que vous ne voyez pas dans le titre est une référence aux «forêts» ou à la «déforestation». Comme dans la majeure partie du résumé du rapport lui-même, les forêts entrent dans les catégories plus larges de la dégradation des terres et de la gestion durable des terres, occultant ainsi l'une des stratégies les plus importantes pour l'atténuation et l'  adaptation au changement climatique  : la protection des forêts, en particulier des forêts tropicales.
Néanmoins, le rapport confirme que nous en savions déjà beaucoup sur la  relation entre les forêts tropicales et le changement climatique , ainsi que des données scientifiques relativement nouvelles sur l’interaction des forêts avec l’atmosphère. Voici la panne:

1. La déforestation ne contribue pas uniquement au problème actuel des émissions de gaz à effet de serre (GES), la protection et la restauration des forêts pourraient jouer un rôle démesuré dans la solution.

La déforestation et la dégradation des tourbières représentent la majeure partie des 13% des émissions totales de CO2 causées par l'homme attribuées dans le rapport du GIEC à l'agriculture, à la foresterie et à d'autres utilisations des terres. Mais comme les forêts en croissance sont aussi un puits de carbone, ce nombre net - résultat de la soustraction des émissions brutes de séquestration - masque leur rôle potentiel dans l'atténuation. Le GIEC conclut avec une "grande confiance" que le potentiel d'atténuation d'une réduction de la déforestation est plus proche des émissions brutes du secteur foncier dans son ensemble, soit environ un tiers des émissions totales mondiales. Selon le rapport, "la réduction des taux de déforestation et de dégradation des forêts représente l'une des options les plus efficaces et les plus robustes pour l'atténuation du changement climatique, avec d'importants avantages en matière d'atténuation au niveau mondial".  

2. Améliorer la gestion des forêts du monde est une stratégie d'atténuation «sans regret» qui est également importante pour l'adaptation et les objectifs de développement durable.

En effet, selon le rapport, l'amélioration de la gestion forestière est l'une des neuf options de réponse (sur un total de 40) présentant des avantages moyens à importants pour les cinq défis couverts par le rapport: atténuation, adaptation, désertification, dégradation des sols et sécurité alimentaire. Et la réduction de la déforestation et de la dégradation est l'une des cinq options de réponse offrant un potentiel d'atténuation important  sans  risquer de compromettre la résolution des autres problèmes. Le rapport note également que la préservation et la restauration des forêts et des tourbières et d'autres options ne nécessitant pas de changement d'affectation des sols ont des effets presque exclusivement positifs sur le développement durable, tels que la réduction de la pauvreté et de la faim et l'amélioration de la santé, de l'eau salubre et de l'assainissement. 

3. La plantation d'arbres entraînant un changement d'affectation des sols doit être abordée de manière plus sélective.

Bien que l'augmentation de la couverture arborée entraîne un stockage accru de carbone, les initiatives de reboisement et de boisement pourraient accroître la concurrence pour les terres et avoir des conséquences négatives sur les objectifs de développement durable. Par exemple, le GIEC met en garde que le boisement à grande échelle pourrait menacer la sécurité alimentaire en augmentant les prix des denrées alimentaires.

4. Les effets du changement de couvert forestier sur le climat local des zones environnantes peuvent être plus importants que les effets globaux.

Alors que l’attention portée sur le maintien de la hausse de la température mondiale bien en dessous de 2 ° C (3,6 ° F), conformément aux objectifs de l’Accord de Paris, le rapport du GIEC indique clairement que nous devons également prêter attention aux impacts des forêts sur les collectivités locales et régionales. températures et précipitations. Par exemple, le rapport constate que les forêts diminuent constamment les chaleurs extrêmes. Bien qu'il soit tentant de penser à cet effet dans le contexte de la récente  vague de chaleur record en Europe  (planter plus d'arbres à Paris!), Imaginez ce que la déforestation signifie pour les personnes vivant sous les tropiques, où les températures sont déjà plus élevées et l'accès aux soins de santé. est plus limité.

5. Les impacts des forêts sur le climat ne concernent pas uniquement les gaz à effet de serre.

Le rapport du GIEC explique comment les forêts affectent les climats locaux, régionaux et mondiaux de différentes manières, au-delà du simple stockage de carbone. La déforestation peut contribuer au réchauffement ou au refroidissement en modifiant l'albédo ou la quantité de lumière réfléchie; réduire l'évapotranspiration, ce qui refroidit l'air; affectant la libération d'aérosols et de composés organiques volatils biogéniques pouvant affecter la formation de nuages; et changer la rugosité de la surface de la Terre, ce qui peut affecter la vitesse du vent. On trouvera un graphique utile illustrant ces effets dans  Forêts tropicales et changement climatique: les dernières connaissances scientifiques.. La combinaison de ces facteurs et de leurs interactions est compliquée et les résultats finaux dépendent de l'ampleur des perturbations forestières, de la latitude et de la saisonnalité, ainsi que des conditions environnementales telles que la température, l'humidité disponible et la couverture neigeuse, qui évolueront à leur tour  . Les modèles de système terrestre ne s'accordent pas sur la magnitude, ni même la direction, des changements de température globale dus à ces effets biogéochimiques et biophysiques combinés de la déforestation, mais dans l'ensemble, leurs effets seront probablement dominés par les émissions de GES.

6. Jimmy Buffett avait raison: la latitude compte.

Les paroles de Buffett suggèrent que «rien ne reste complètement pareil» avec les changements de latitudes. Selon le rapport du GIEC, il en va de même pour l'impact de la déforestation par le biais des effets non liés aux GES décrits ci-dessus. Dans les régions boréales de haute latitude, la déforestation provoque un refroidissement, car l’effet albédo domine: dans un paysage sans arbres, la couverture de neige reflète la lumière du soleil; le couvert forestier l'absorbe. Dans les zones tempérées, la perte de forêt provoque un réchauffement, bien que l'effet soit plus variable. La déforestation sous les tropiques entraîne clairement un réchauffement, tandis que le reboisement / boisement entraînerait un refroidissement, les effets biophysiques amplifiant les effets déjà importants sur les émissions.

7. Les forêts elles-mêmes sont touchées par le changement climatique.

Les interactions entre les forêts et le climat ne sont pas à sens unique. Le rapport du GIEC explique en quoi la fréquence, la gravité et la durée des phénomènes météorologiques extrêmes tels que les vagues de chaleur, la sécheresse et les inondations ont une incidence sur la santé et le fonctionnement d'arbres isolés et de divers écosystèmes forestiers. Les forêts sont également vulnérables aux nouveaux ravageurs et maladies dont les étendues s’étendent par temps chaud. Mais l'impact le plus important du changement climatique sur les forêts pourrait être une vulnérabilité accrue aux incendies en raison de la saison des incendies plus longue et de la sécheresse, aggravées par la déforestation et la dégradation des forêts. Les incendies constituent déjà une source importante d'émissions mondiales, en particulier lorsqu'ils se produisent dans des forêts tropicales riches en carbone, telles que celles d'  Indonésie  et du  Brésil .

Alors, que devrions-nous faire?

Le nouveau rapport indique clairement que les forêts font partie du systèmeclimatique  : les forêts ont une incidence sur le climat à différentes échelles par différentes voies; le changement climatique a un impact sur les forêts et peut exacerber la dégradation des forêts; et les humains contribuent aux deux parties du système par la gestion forestière et le changement du couvert forestier. La principale conclusion est que la conservation des forêts tropicales est encore  plus importante que nous le pensions auparavant, à la fois pour refroidir le climat mondial  et  pour offrir un climat local et d'autres avantages. 
Il existe de nombreuses stratégies pour protéger les forêts, en particulier pour  mettre fin à la déforestation tropicale . Les conclusions du rapport du GIEC - de manière explicite ou implicite - suggèrent les moyens suivants:
  • Aider les pays riches en forêts à réduire la déforestation et la dégradation des forêts , en mettant l'accent à court terme sur la protection d'écosystèmes riches en carbone et difficiles à remplacer qui offrent de nombreux avantages connexes, tels que les forêts primaires, les tourbières et les mangroves. De nombreux pays ont déjà inclus des objectifs liés aux forêts dans leurs plans climat, appelés contributions déterminées au niveau national (NDC); leurs efforts doivent être soutenus et  leur succès récompensé , avec un financement conforme au cadre REDD + de la CCNUCC, qui a déjà stimulé les investissements dans l'utilisation durable des sols.
  • Réduire la concurrence pour la terre. Conformément au récent  rapport sur les ressources mondiales , le GIEC a défini des mesures telles que l’augmentation de la productivité agricole et la réduction des pertes et du gaspillage alimentaires comme des stratégies «sans regrets» visant à réduire la déforestation tout en respectant les objectifs de sécurité alimentaire et d’atténuation du climat.
  • Reconnaître le rôle des peuples autochtones en tant que gardiens des forêts. Le GIEC identifie les connaissances et les pratiques autochtones comme des contributions importantes à la résilience au changement climatique. Il conclut que le  renforcement de la sécurité d'occupation des communautés autochtones  peut conduire à une meilleure gestion des forêts, notamment en leur donnant le pouvoir d'exclure les acteurs extérieurs cherchant à s'approprier leurs terres et leurs ressources. Ces conclusions sont particulièrement pertinentes à la lumière du récent  rapport de Global Witness  sur les défenseurs de l'environnement, selon lequel «en moyenne, plus de trois militants ont été tués chaque semaine en 2018 pour défendre leurs terres contre l'invasion d'industries telles que l'exploitation minière, l'exploitation forestière et l'agroalimentaire».
  • Réduisez immédiatement les émissions de combustibles fossiles. Les forêts elles-mêmes étant menacées par le changement climatique, l'absence de progrès en matière de réduction des émissions provenant d'autres sources augmentera la demande d'atténuation basée sur les forêts tout en sapant simultanément son potentiel. Investir dans les forêts et dans d'autres options d'atténuation du secteur foncier ne peut être efficace que dans le cadre d'une stratégie à la fois / et visant à garder la planète fraîche.

A.G.M

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