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Ce que les feux de l'Amazonie représentent pour ses animaux

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Décryptage

Ce que les feux de l'Amazonie représentent pour ses animaux


Alors que les flammes brûlent dans la forêt pluviale brésilienne, ses habitants risquent de perdre leur maison. Les incendies constituent une menace sérieuse pour l'équilibre délicat des écosystèmes de l'Amazonie, faisant pression sur des espèces d'animaux déjà menacées.

Roberto Troya, vice-président pour le Fonds mondial pour la nature (WWF) pour l'Amérique latine et les Caraïbes, s'attend à une perte importante d'espèces sauvages. L'Amazonie contient une espèce sur dix sur la Terre, dont au moins 40 000 espèces de plantes et plus de 400 mammifères, 300 reptiles, 400 amphibiens et 3 000 espèces de poissons d'eau douce, selon le WWF .

Pas adapté pour faire face au feu

S'il est impossible de savoir quelles espèces sont en péril tant que les scientifiques n'ont pas évalué la taille et la répartition des incendies et des populations animales, nous savons déjà que les animaux originaires d'Amazonie ne sont pas adaptés pour faire face à de telles incendies.

Mazeika Sullivan, écologiste et scientifique de l'environnement de l'Ohio State University qui a effectué des travaux sur le terrain en Amazonie colombienne, a déclaré à CNN que de nombreux animaux habitant dans la forêt tropicale "n'ont pas évolué avec le feu dans leur contexte évolutif". Cela les rendra plus difficiles à gérer, comparé à certaines espèces nord-américaines qui se sont adaptées à des écosystèmes où les incendies sont monnaie courante, dit-il. Le pic à dos noir d’Amérique du Nord , par exemple, est un oiseau adapté au feu qui s'attaque aux dendroctones du bois qui peuplent les arbres brûlés.

"Nous savons (les incendies en Amazonie) auront un effet important sur de multiples populations d'animaux différents", a déclaré Sullivan à CNN, ajoutant que les incendies pourraient faire pression sur des espèces déjà menacées d'extinction, telles que le singe araignée et le tamarin de selle de Mura.
Le singe araignée à joues blanches est déjà en danger et les incendies exercent une pression accrue sur l'espèce.
Alors que des arbres sur pied creux brûlent, les espèces de mammifères et d'oiseaux qui nichent dans leurs cavités sont déplacées, et nulle part où aller, selon Germán Mejía, biologiste au sein de Amazon Conservation Team, une organisation à but non lucratif qui œuvre pour la conservation de la biodiversité de l'Amazonie.

La destruction des arbres avec des fruits qui servent de source de nourriture se traduira également "par une réduction du nombre d'espèces d'oiseaux, de primates et d'autres animaux qui s'en nourrissent", explique Mejía.

Tous ne peuvent pas fuir non plus. "Il y aura tellement d'organismes qui ne peuvent tout simplement pas se mettre à l'abri du danger, ou qui sont pris dans la fumée et les flammes ", dit Sullivan. La possibilité pour un animal de s'échapper dépend des caractéristiques uniques de chaque espèce. Ceux qui sont plus mobiles feront mieux à court terme, comme les gros chats, les capybaras, les oiseaux de proie.

Mais à long terme, même les espèces les plus agiles souffriront lorsque les espèces situées plus bas dans la chaîne alimentaire se disperseront ou périront.

Passes perdus dans la chaîne alimentaire

Selon le WWF, le jaguar, par exemple, s'attaque à toute une gamme d'animaux, des capybaras aux organismes aquatiques . Tous ceux-ci risquent de perdre leur habitat en raison des incendies, ce qui menace l'approvisionnement en nourriture du jaguar.

Même avant le début des incendies cette année, le WWF avait estimé que le jaguar amazonien était en danger. Selon le WWF, des éleveurs ont tué des jaguars en Amazonie, car ils se nourrissaient de bétail. Les éleveurs sont également connus pour allumer des feux en Amazonie afin de défricher des terres à des fins agricoles , réduisant ainsi le territoire du gros chat.

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"Le jaguar perd beaucoup de son habitat", explique Troya, accusant "l'expansion de la frontière agricole". Lincoln Muniz Alves, chercheur au Centre de science du système terrestre du Centre de recherche spatialeau Brésil , avait précédemment déclaré à CNN qu'il pouvait être difficile d'arrêter les incendies artificiels, car les incendies sont «une partie traditionnelle de l'agriculture tropicale pour nettoyer les terres agricoles, les pâturages. "

En 2014, lorsque le ministère brésilien de l'Environnement a mis à jour la Liste nationale officielle des espèces en danger, il a estimé que 1 173 espèces animales étaient menacées, 318 espèces en danger critique d'extinction, 406 en danger et 448 vulnérables. Le ministère a également déclaré que l'une des principales menaces était "la perte d'habitat due à l'expansion de l'agriculture".
Selon la liste rouge des espèces menacées de l'Union internationale pour la conservation de la nature, le jaguar est "presque menacé".

Loutres géantes, poissons et autres organismes aquatiques menacés

Les espèces touchées ne se limitent pas aux animaux terrestres; Les espèces aquatiques d’Amazonie sont également menacées par les incendies. La loutre de rivière géante subit déjà des pressions en raison de la destruction de son habitat et de la chasse illégale, et les incendies menacent également les poissons, qui constituent une grande partie du régime alimentaire de la loutre de rivière géante.

Avec plus de 3 000 espèces de poissons en Amazonie, dont beaucoup sont hautement spécialisées dans leur habitat et leurs ressources alimentaires, les effets des incendies sur la composition chimique de l'eau et sur la température de l'eau pourraient avoir des effets dramatiques, a déclaré Sullivan.

Au fur et à mesure que les arbres brûlent, des cendres sont produites et pénètrent dans des plans d'eau, ainsi que des sédiments. William Magnusson, chercheur principal à l'Institut national brésilien de recherche en Amazonie à Manaus au Brésil, explique à CNN que les cours d'eau sont touchés, car les zones brûlées présentent un taux d'érosion élevé. Au fur et à mesure que la forêt brûle, les environnements aquatiques sont ouverts au soleil et la température de l'eau augmente, ce qui a des conséquences sur les espèces de poissons incapables de faire face aux changements de l'environnement.
La plus grande loutre du monde - qui habite l’Amazonie - est également l’une des plus menacées du monde.

"Il y a plus de poissons sur quelques centaines de kilomètres carrés en Amazonie que dans l'ensemble de l'Australie", a déclaré Magnusson. "Vous ne le verrez peut-être pas tellement cette année, mais dans quelques années, vous verrez les effets de cette coupe et de cette brûlure sur la faune aquatique."
"Vous pouvez modifier la quantité d'oxygène dissous pour les poissons", explique Sullivan, expliquant que les incendies peuvent modifier la chimie de l'eau en Amazonie. L'érosion et la sédimentation accrues, la modification des nutriments, la température de l'eau et l'oxygène dissous peuvent altérer la chimie de l'eau, ce qui peut avoir des effets profonds sur les organismes aquatiques .

Une quantité excessive de nutriments peut entraîner une croissance accrue des algues. Lorsque ces algues meurent et se décomposent, elles utilisent de l'oxygène et réduisent le niveau d'oxygène dissous dans l'eau. Lorsque la température de l'eau augmente en raison de moins d'ombre, la capacité de l'eau à retenir l'oxygène diminue.

Les amphibiens sont également particulièrement vulnérables. Ils ne peuvent pas aller très loin très vite et leur peau est perméable et sensible aux toxines et aux changements de leur environnement et de leur eau. Les amphibiens, comme les grenouilles, constituent également une proie pour les gros animaux. Par conséquent, leur perte pourrait également mettre en danger les gros animaux plus haut dans la chaîne alimentaire.

Sullivan avertit que de tels changements pourraient avoir des effets d'entraînement pendant longtemps et finalement changer le type d'animaux que nous voyons dans la forêt tropicale. "Ces incendies vont avoir d'importants effets sur des écosystèmes plus vastes", a-t-il déclaré.
Une grenouille vénéneuse se dresse sur une feuille verte dans la forêt tropicale brésilienne.

L'effet des arbres et des plantes

À mesure que les animaux se dispersent et meurent, la vie des plantes sera également touchée.
Les feux de forêt ouvrent la végétation ombragée, dense et diversifiée de l’Amazonie et, au fil du temps, convertissent ces espaces en un paysage sec et ouvert de type savane, permettant ainsi à davantage de lumière du soleil de pénétrer. Même avant les incendies, la déforestation était un problème récurrent Le Brésil, avec le gouvernement d'extrême droite du président Jair Bolsonaro, a tenu ses promesses de campagne visant à stimuler l'économie brésilienne et à rechercher des moyens d'utiliser le potentiel économique de l'Amazonie.


Les critiques de Bolsonaro affirment que la politique du gouvernement d'encouragement à la déforestation a augmenté le défrichement des terres à des fins agricoles.
Lorsque la végétation qui fournit autrement de l'ombre a disparu, les plantes qui ne sont autrement pas exposées à des niveaux de lumière accrus subiront un changement radical de leur environnement. Selon M. Sullivan, cela déplace l'ensemble de la base de la chaîne alimentaire: de nombreux arbres indigènes ont été perdus et le paysage plus sec élimine certains types d'organismes qui résident actuellement dans la forêt.
Un exode d'animaux aurait un impact cyclique sur le cycle de vie des plantes et des arbres Selon Sullivan, environ 80% des arbres de l'Amazonie dépendent des animaux pour se régénérer en dispersant leurs graines. "Quand vous enlevez ces animaux, vous enlevez tout à coup la capacité de ces arbres à se régénérer."


A.G.M

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