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Un rapport met en garde les animaux géants de la rivière au bord de l'extinction

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Un rapport met en garde les animaux géants de la rivière au bord de l'extinction


Les populations de grandes espèces d'eau douce, du poisson-chat aux raies, ont chuté de 97% depuis 1970.
Selon la première étude approfondie, les populations des grandes bêtes qui dominaient autrefois les rivières et les lacs du monde se sont effondrées au cours des 50 dernières années.

Certaines mégafaunes d'eau douce ont déjà été déclarées éteintes, telles que le dauphin Yangtze, et beaucoup d'autres sont maintenant au bord du gouffre, du poisson-chat géant du Mékong à la raie, en passant par les crocodiles du gharial indien et l'esturgeon européen. Seules trois tortues géantes à carapace de Chine sont connues pour leur survie et sont toutes de sexe masculin. En Europe, en Afrique du Nord et en Asie, la population a chuté de 97% depuis 1970.

La mise à mort des animaux pour la viande, la peau et les œufs est la cause du déclin, de même que la soif sans cesse croissante de l’humanité en eau douce pour les cultures, ses nombreux barrages, ainsi que sa pollution généralisée. Les scientifiques ont évalué 126 espèces, couvrant 72 pays, et ont constaté que leur nombre avait chuté de 88% en moyenne.

Un grand nombre de ces créatures sont des espèces clés dans leurs écosystèmes, tels que les castors, et les chercheurs ont déclaré que leur perte aurait des répercussions sur la faune et la flore et sur les millions de personnes qui dépendent des voies navigables pour leur subsistance.
«Les résultats sont un appel à nous réveiller sur le sort de ces espèces», a déclaré Zeb Hogan de l'Université du Nevada, aux États-Unis, qui a participé à l'équipe de recherche. «Beaucoup d’entre eux risquent de disparaître et presque tous ont besoin de notre aide. C'est maintenant une course pour voir ce qui peut être compris et protégé avant qu'il ne soit trop tard. ”

Le Mékong, en Asie du Sud-Est, abrite plus d’espèces de poissons géants que tout autre fleuve sur Terre et Hogan y travaille depuis deux décennies. Mais il a déclaré que les populations sont presque tombées à zéro, car la population humaine, en augmentation rapide, a intensifié la pression exercée sur elles.

Le Mékong abrite également le plus grand poisson-chat du monde, qui peut peser près de 300 kg (661 lb), ainsi que la plus grande espèce de carpes et de raies pasquines. Tous sont maintenant classés en danger critique d'extinction, une étape après l'extinction.
Mais la perte rapide des géants des rivières - définie comme des espèces pesant plus de 30 kg - se produit dans le monde entier. «Les esturgeons européens, qui étaient autrefois très communs, ont disparu de tous les grands fleuves européens, à l'exception de la Garonne en France», ont rapporté les chercheurs dans la revue Global Change Biology, ce qui signifie que son aire de répartition a été réduite de 99%.

Le castor d'Eurasie, un ingénieur de l'habitat essentiel, a perdu plus de la moitié de son aire de répartition précédente, bien qu'il soit réintroduit au Royaume-Uni, en République tchèque, en Estonie, en Finlande et ailleurs.
L'escalade prévue des dangers auxquels sont exposés les méga-poissons dans des bassins tels que l'Amazone, le Congo et le Mékong en raison de l'essor de la construction de barrages hydroélectriques est très préoccupante, ont déclaré les chercheurs. Les grands animaux ont généralement besoin de grandes étendues et les barrages bloquent les voies de migration et l'accès aux aires d'alimentation. Les deux tiers des grands fleuves du monde ne coulent plus librement.

Les animaux d'eau douce déclinent beaucoup plus rapidement que les animaux terrestres et la perte de la mégafaune dans les rivières et les lacs met également en danger de petites créatures et plantes. La perturbation des chaînes alimentaires délicates provoque des dégâts, de même que la perte de bassins maintenus par les castors et les crocodiles.

"La perte de biodiversité est l'un des plus grands défis auxquels notre planète est confrontée, entraînant l'érosion des services écosystémiques [tels que la nourriture et l'eau potable] et menaçant le bien-être humain", ont averti les chercheurs.
Certains scientifiques pensent que la Terre est au début d'une sixième extinction massive de la vie, la première causée par une espèce - l'homme - plutôt que par des changements physiques sur la planète. En mai, un rapport historique a mis en garde que l'anéantissement de la faune sauvage éroderait les fondements de l'économie, des moyens de subsistance, de la sécurité alimentaire, de la santé et de la qualité de la vie dans le monde.
Cependant, la nouvelle étude cite certains succès dus aux efforts de conservation persistants, notamment l'augmentation de la population de deux espèces d'esturgeons aux États-Unis, le castor américain et le dauphin de la rivière asiatique Irrawaddy, bien que ce dernier soit toujours classé comme vulnérable.W

A.G.M
Source: theguardian.com

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