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L'année dernière, le monde a perdu une zone de forêts tropicales humides de la taille de la Belgique

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L'année dernière, le monde a perdu une zone de forêts tropicales humides de la taille de la Belgique


Les tropiques ont perdu 12 millions d'hectares de couvert forestier en 2018, soit la quatrième perte annuelle la plus importante enregistrée depuis le début de la tenue des registres en 2001. La disparition de 3,6 millions d'hectares de forêt pluviale primaire, une superficie de la taille de la Belgique, est particulièrement préoccupante. Les chiffres proviennent de données actualiséesde l'Université du Maryland, publiées aujourd'hui dans  Global Forest Watch .

Les forêts anciennes, ou forêts primaires tropicales «primaires», constituent un écosystème forestier extrêmement important, contenant des arbres pouvant atteindre des centaines, voire des milliers d'années. Ils stockent  plus de  carbone que les autres forêts et  sont irremplaçables  pour préserver la biodiversité. Les forêts pluviales primaires fournissent un habitat aux animaux allant des orangs-outans et des gorilles de montagne aux jaguars et aux tigres. Une fois que ces forêts sont abattues, elles peuvent ne jamais retrouver leur état d'origine.

Pour la première fois, de nouvelles données sur l'emplacement des  forêts primaires peuvent aider à distinguer la perte de ces forêts importantes de celle d'autres couvertures d'arbres (pour en savoir plus sur les données ici ). Les données révèlent qu'en dépit d'un nombre croissant d'  engagements zéro déforestation de la  part des gouvernements et des entreprises, les pertes primaires de forêt tropicale ont atteint des niveaux record en 2016 et 2017 en  raison d'incendies  et sont restées au-dessus des niveaux historiques en 2018.

La perte de forêts pluviales primaires semble différente selon les régions, y compris ce qui la motive, où elle se produit et son impact. Voici un aperçu des tendances:

Quels pays perdent la forêt pluviale la plus primaire?

En 2002, seuls deux pays - le Brésil et l’Indonésie - représentaient 71% des pertes de forêts primaires tropicales. Des données plus récentes montrent que les frontières de la perte de forêt primaire commencent à se déplacer. Le Brésil et l'Indonésie ne représentaient que 46% de la perte de forêt pluviale primaire en 2018, tandis que des pays comme la Colombie, la Côte d'Ivoire, le Ghana et la République démocratique du Congo ont vu leurs taux de perte augmenter considérablement.

Indonésie Réduction massive de la perte de forêts primaires

La perte de forêts primaires en Indonésie a chuté à son plus bas niveau depuis 2003 l’année dernière, poursuivant un déclin encourageant commencé  en 2017 . La perte de forêt primaire était inférieure de 40% en 2018 au taux de perte annuel moyen de 2002 à 2016.

Le pays a enregistré une baisse encore plus spectaculaire de la perte de forêts dans les forêts protégées, ce qui suggère que les politiques gouvernementales récentes sont efficaces. Sur les tourbières de moins de 3 mètres, légalement protégées du développement depuis 2016, la perte de forêts a chuté de 80% par rapport à la moyenne de 2002-2016. Et dans les zones soumises au moratoire sur les forêts en Indonésie  , la perte de forêts primaires a chuté de 45% en 2018 par rapport à 2002-2016.

Le pays voit déjà des avantages financiers de ce déclin. En février, la Norvège a  annoncé  qu'elle indemniserait l'Indonésie pour la réduction de ses émissions liées à la déforestation dans le cadre d'un partenariat sur le climat et la forêt signé par les deux pays en 2010.
Bien que le déclin de la perte de forêt primaire au cours des deux dernières années soit prometteur, la lutte contre la déforestation est loin d'être terminée. Les deux dernières années ont été relativement humides dans le pays, empêchant une forte saison des incendies comme celle qui a brûlé  2,6 millions d'hectares  en 2015. Cette année sera une nouvelle  année d'El Niño  (bien que plus faible que celle de 2015-2016), qui conduit généralement à des conditions sèches. et une saison des feux prolongée en Indonésie. La province de Riau a déjà vu  plus de 1 000 hectares brûlés  en 2019 en raison d'une vague de chaleur et le gouvernement en  prépare d'autres.

La perte de forêt au Brésil est restée élevée après un pic lié à un incendie

La perte de forêts primaires au Brésil en 2018 a été inférieure à son pic lié aux incendies de 2016-2017, mais elle est encore supérieure à celle de 2007-2015, lorsque le pays avait réduit son taux de déforestation  de 70  %. PRODES, système de contrôle officiel du Brésil pour l'Amazonie, a montré la même manière une  tendance à la hausse de  la déforestation depuis 2012 ( en savoir plus sur la différence de ces deux ensembles de données ici ).
Une partie de la perte de 2018 peut être attribuée au feu, mais elle semble être due en grande partie à des coupes à blanc en Amazonie, mettant en péril la baisse de la déforestation que le pays a connue au début des années 2000.

Notamment, plusieurs foyers de perte de forêt primaire se sont produits près des territoires autochtones et à l'intérieur de ceux-ci. Par exemple, la réserve d'Ituna Itata a enregistré plus de 4 000 hectares de défrichement illégal à l' intérieur de ses frontières au premier semestre de 2018, soit plus du double de la perte totale enregistrée entre 2002 et 2017. La réserve abrite certains des derniers peuples isolésdu monde  , qui dépendent de la forêt pour sa survie et la conservent depuis des siècles.

Il est encore trop tôt pour évaluer l'impact de l'affaiblissement des lois environnementales  et de la mise en  application de la loi  sous  la nouvelle administration brésilienne  sur la perte de forêts. Le taux élevé de perte de forêts primaires en 2018 est survenu avant l'entrée en fonction du président Bolsonaro (bien que des signes de déforestation aient été enregistrés pendant la  saison des élections ). Nous devrons attendre les données de l'année prochaine pour plus d'informations.

Les forêts sud-américaines font face à des menaces croissantes

Au Brésil, la déforestation a diminué au début des années 2000, mais pas dans d’autres régions d’Amérique du Sud. La Colombie, la Bolivie et le Pérou ont tous connu des taux croissants de perte de forêts primaires depuis le début du siècle, mais avec des facteurs de motivation très différents.

En Colombie, la perte de forêt primaire a augmenté de 9% entre 2017 et 2018,  poursuivant  une tendance à la hausse spectaculaire depuis 2016. Ironiquement, cette perte était liée au processus de paix, des zones de l'Amazonie occupées auparavant par les Forces armées révolutionnaires de Colombie (FARC). se sont ouverts au développement. Le parc national de Tinigua a été une  victime malheureuse  du défrichement de la forêt, qui a perdu environ 12 000 hectares de forêt en 2018, soit 6% de sa superficie forestière totale.

En Bolivie, l'essentiel de la perte de forêts était lié à la conversion de forêts en terres agricoles et pâturages à grande échelle, en particulier dans le Chaco. La perte de forêts au Pérou, en revanche, était généralement due à la  petite agriculture, y compris à une production illégale de coca  . Le Pérou a également assisté à une prolifération de nouvelles routes forestières dans des zones reculées de l'Amazonie en 2018, ainsi qu'à la poursuite du défrichage pour  l'extraction d'or illégale  dans le sud du pays.

La perte de forêts primaires a augmenté en Afrique subsaharienne et à Madagascar

De nouvelles frontières de perte apparaissent dans certaines parties de l'Afrique.
Le Ghana et la Côte d'Ivoire ont enregistré le plus fort pourcentage d'augmentation de la perte de forêts primaires entre 2017 et 2018 de tous les pays tropicaux (60% et 26%, respectivement). L'exploitation minière illégale a été à l'  origine de la perte et, s'il est  difficile d'attribuer  l'emplacement exact et l'ampleur de la perte de forêt, l'expansion des exploitations cacaoyères a entraîné des pertes dans les deux pays. Le Ghana, la Côte d'Ivoire et les principales entreprises de cacao et de chocolat se sont  engagés en 2017 à mettre fin à la déforestation  au sein des chaînes d'approvisionnement du cacao. Bien qu'il s'agisse d'une première étape prometteuse, la récente augmentation de la perte de forêts primaires - en particulier dans les zones protégées où 70% de la perte s'est produite - est un signe inquiétant. Le secteur du cacao a besoin de systèmes de surveillance efficaces   tels que Global Forest Watch Pro , qui devrait être lancé plus tard cette année, contribuera à réduire les pertes de forêts dans les années à venir.

En République démocratique du Congo, la perte de forêts primaires a été supérieure de 38% en 2018 à celle de 2011-2017. L'expansion du déboisement à petite échelle pour l'  agriculture  et le  bois de feu a  probablement causé environ les trois quarts de cette perte. Certains schémas de pertes suggèrent que l’agriculture nouvelle de taille moyenne et  les déplacements de population induits par un conflit  ont également contribué.
Enfin, Madagascar a perdu 2% de sa forêt pluviale primaire en 2018, une proportion plus élevée que celle de n'importe quel pays tropical. La plupart de ces pertes ont été causées par l'agriculture sur brûlis, mais une partie était due à l' extractionillégale  de saphirs  près de la partie nord de la zone protégée du Corridor Zahamena Ankeniheny, ainsi qu'à l'exploitation légale de  nickel  dans la partie méridionale du Corridor.

Sauver les forêts tropicales primaires du monde

Des centaines de  pays  et d'  entreprises se  sont engagés à réduire ou à éliminer la déforestation d'ici 2020. À l'approche de ce délai, certains pays progressent réellement dans la réduction des pertes de forêts primaires, mais beaucoup d'autres vont dans la mauvaise direction. Les premiers  rapports  et le taux élevé de perte de forêts primaires en 2018 suggèrent que nous ne sommes pas sur la bonne voie pour atteindre ces objectifs. Face à l'urgence de prévenir le dérèglement climatique et la perte irréversible de la biodiversité, nous devons freiner la déforestation, avant qu'il ne soit trop tard.

Les auteurs tiennent à remercier Peter Potapov et Svetlana Turubanova de l'Université du Maryland, qui ont mis à jour l'ensemble de données sur la perte de couverture forestière.


A.G.M
Source : World Resource Institute

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