10 technologies de pointe peuvent nourrir le monde sans le détruire - Africa Green Magazine

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10 technologies de pointe peuvent nourrir le monde sans le détruire

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10 technologies de pointe peuvent nourrir le monde sans le détruire


Les chercheurs développent des variétés de riz
à faibles émissions,
des additifs alimentaires et d'autres
innovations technologiques
afin de créer un système alimentaire
plus durable. 
Photo de Kate Holt / AusAID
Comment le monde peut-il nourrir près de 10 milliards de personnes d’ici 2050 tout en faisant progresser le développement économique, en protégeant et en restaurant les forêts et en stabilisant le climat?

Ce ne sera pas facile et nécessitera de nouveaux efforts majeurs, mais cela peut être fait. Notre nouveau Rapport sur les ressources mondiales: Créer un avenir alimentaire durable , publié conjointement par la Banque mondiale, le Programme des Nations Unies pour l'environnement et le Programme des Nations Unies pour le développement, recommande un menu de 22 solutions proposées sur cinq cours :


  1. Réduire la croissance de la demande;
  2. Augmenter la production alimentaire sans élargir les terres agricoles;
  3. Augmenter l'offre de poisson;
  4. Réduire les émissions de gaz à effet de serre provenant de la production agricole; et
  5. Protéger et restaurer les écosystèmes naturels.
Ce menu permet au monde de combler le fossé entre les denrées alimentaires disponibles aujourd'hui et celles requises d'ici 2050, sans dégager davantage de terres pour l'agriculture et en réduisant les émissions de gaz à effet de serre du système alimentaire à un niveau conforme à l'Accord de Paris sur les changements climatiques.

Certains éléments du menu obligent davantage d'agriculteurs à mettre en œuvre les meilleures pratiques existantes. D'autres ont besoin des consommateurs pour changer de comportement ou des gouvernements et des entreprises pour réformer leurs politiques.
Le défi est toutefois suffisamment important pour que de nombreuses solutions nécessitent des innovations technologiques. Les faire progresser est l’un des principaux thèmes de notre rapport. Voici 10 exemples importants:

1) viande à base de plantes

À l'échelle mondiale, par gramme de protéines comestibles, le bœuf et l'agneau utilisent environ 20 fois les terres et génèrent environ 20 fois les émissions de gaz à effet de serre des protéines à base de plantes. Des produits à base de plantes abordables qui imitent l'expérience de manger du bœuf pourraient réduire la croissance de la consommation mondiale de bœuf, tout en satisfaisant les amateurs de viande. Heureusement, des entreprises telles que Impossible Foods et Au - delà de la viande font déjà la une des journaux en créant un «bœuf» à base de plantes qui ressemble, chauffe, goûte et saigne à la perfection.

2) Durée de vie prolongée

Environ le tiers de la nourriture est perdue ou gaspillée entre la ferme et la fourchette. Les fruits et les légumes sont un produit alimentaire commun gaspillé dans les marchés plus développés. Une avancée pour remédier à cela est l’émergence de méthodes peu coûteuses qui ralentissent la maturation des produits. Les entreprises étudient déjà divers composés naturels à cette fin. Par exemple, Apeel Sciences propose une gamme de films extrêmement minces à pulvériser qui inhibent la croissance bactérienne et retiennent l'eau dans les fruits.
 D' autres comprennent Nanology et Bluapple , dont les technologies de retarder la décomposition.

3) anti-gaz pour les vaches

Environ un tiers des émissions de gaz à effet de serre provenant de la production agricole (à l'exclusion du changement d'affectation des terres) provient du méthane «entérique» libéré sous forme de vache. Plusieurs groupes de recherche et entreprises travaillent sur des composés alimentaires qui suppriment la formation de méthane dans l'estomac des vaches. DSM, basé aux Pays-Bas, propose un produit appelé 3-NOP qui réduit les émissions de méthane de 30% au cours des tests et ne semble pas avoir d’effets secondaires sur la santé ou l’environnement.

4) Composés pour maintenir l'azote dans le sol

Environ 20% des émissions de gaz à effet de serre provenant de la production agricole sont liées à l'azote provenant des engrais et du fumier des cultures et des pâturages. La majorité de ces émissions proviennent de la formation d'oxyde nitreux lors du transfert d'azote d'une forme chimique à une autre par des micro-organismes. Les composés qui empêchent ces changements, notamment les revêtements sur les engrais et les «inhibiteurs de la nitrification», peuvent réduire les pertes d'azote et augmenter la quantité d'azote absorbée par les plantes, entraînant une réduction des émissions de gaz à effet de serre et une pollution de l'eau par le ruissellement d'engrais. Sans impulsion réglementaire, la recherche sur ces technologies a stagné, mais il reste un grand potentiel. Certains nouveaux composés ont émergé au cours de la dernière année.

5) cultures absorbant l'azote

Une autre façon de réduire les émissions d'oxyde nitreux consiste à développer des variétés de cultures qui absorbent plus d'azote et / ou inhibent la nitrification. Les chercheurs ont identifié des caractéristiques inhibitrices de la nitrification dans certaines variétés de toutes les principales cultures céréalières, sur lesquelles d'autres peuvent désormais s'appuyer pour améliorer leurs cultures.

6) riz à faible teneur en méthane

Environ 15% des émissions de gaz à effet de serre provenant de la production agricole proviennent de microorganismes producteurs de méthane dans les rizières. Les chercheurs ont identifié certaines variétés de riz communes qui émettent moins de méthane que d'autres et ont créé une souche expérimentale permettant de réduire les émissions de méthane de 30% en laboratoire. En dépit de cette promesse, aucun pays n'a consenti d'effort constant pour sélectionner et encourager l'adoption de variétés de riz à faible teneur en méthane.

7) Utiliser CRISPR pour augmenter les rendements

Deux grands thèmes au menu pour un avenir alimentaire durable consistent à augmenter les rendements sur les terres cultivées existantes et à produire plus de lait et de viande sur les pâturages existants. Un moyen d'augmenter les rendements des cultures de manière durable (sans application excessive d'engrais ni extraction excessive d'eau d'irrigation) consiste à libérer les caractéristiques des gènes de culture qui augmentent les rendements. La technologie CRISPR, qui permet d’activer et de désactiver plus précisément les gènes, a le potentiel d’être révolutionnaire à cet égard.

8) palmier à huile à haut rendement

La croissance spectaculaire de la demande d'huile de palme, un ingrédient présent dans tous les domaines, du shampooing aux biscuits, entraîne la déforestation en Asie du Sud-Est depuis des décennies et menace maintenant les forêts d'Afrique et d'Amérique latine. Une façon de réduire cette menace consiste à créer et à planter des palmiers à huile avec une production de 2 à 4 fois supérieure à la production par hectare d'arbres conventionnels. Il existe déjà un potentiel pour des palmiers à huile à rendement plus élevé. La société PT Smart , par exemple, propose une variété dont le rendement moyen actuel est trois fois supérieur à celui des palmiers à huile indonésiens. Ces variétés à haut rendement doivent être utilisées dans les nouvelles plantations et lorsque les agriculteurs réapprovisionnent les plantations actuelles avec de nouveaux arbres (généralement tous les 20 ans ou plus).

9) Aliments pour poissons à base d'algues

Un autre élément d'un avenir alimentaire durable consiste à réduire la pression exercée sur les stocks de poisson sauvage. Alors que les prises mondiales de poisson ont atteint un sommet, la pisciculture , ou «aquaculture», s'est développée pour répondre à la demande mondiale en poisson. Cependant, l'aquaculture peut accroître la pression exercée sur les petites espèces de poissons sauvages utilisées en tant qu'ingrédients alimentaires pour les grands poissons d'élevage. Une innovation technologique permettant de contourner ce défi consiste à créer des aliments de substitution à base d'algues ou d'oléagineux contenant les acides gras oméga-3 présents dans les huiles de poissons sauvages. Certaines entreprises commencent à produire des aliments pour l'aquaculture à base d'algues et les chercheurs ont créé une variété de canola contenant des oméga-3.

10) engrais à énergie solaire

La production d'engrais à base d'azote utilise de grandes quantités de combustibles fossiles et génère des émissions importantes, dont environ 85% résultent de la production d'hydrogène se mélangeant à l'azote. Beaucoup ont investi dans l'énergie solaire pour produire de l'hydrogène dans les véhicules à pile à combustible, mais des technologies similaires peuvent également aider à produire des engrais à faible émission de carbone. Des usines pilotes sont en construction en Australie.

Déploiement rapide de la technologie pour un avenir alimentaire durable

Malgré leur potentiel, aucune de ces mesures ne progresse à une vitesse et à une échelle adéquates. Le financement de la recherche pour l’atténuation des émissions de gaz à effet de serre dans l’agriculture est minime et doit être augmenté, en partie grâce à une meilleure utilisation des 600 milliards de dollars de soutien public existant chaque année pour l’agriculture dans le monde.

En outre, bien que bon nombre des technologies décrites ci-dessus permettent d’économiser de l’argent même à court terme, beaucoup coûtent plus cher que leurs homologues classiques. Leur adoption accrue nécessitera non seulement davantage de fonds de recherche publics, mais également une réglementation souple qui incitera davantage les entreprises privées à innover. Par exemple, dans les domaines où les technologies sont sous-développées, tels que les composés réduisant le méthane entérique, les gouvernements pourraient s’engager à exiger l’utilisation de ces composés si un produit atteint un certain niveau de rentabilité en matière d’atténuation (tel que 25 dollars par tonne de dioxyde de carbone). équivalent). Autre exemple, les gouvernements pourraient exiger que les fabricants d’engrais incorporent de plus en plus de composés réduisant les pertes d’azote.

La bonne nouvelle est que, pour pratiquement chaque type de progrès requis dans le système alimentaire, de petits groupes de scientifiques disposant de budgets limités ont déjà identifié des opportunités prometteuses. Les hamburgers à base de plantes d'aujourd'hui, au goût de vrai bœuf, ont été développés et commercialisés en moins de 10 ans.

Nourrir une population mondiale croissante face au changement climatique et aux contraintes de ressources est un défi énorme. Les innovations technologiques énumérées ci-dessus ne sont pas les seules dont le système alimentaire a besoin et, bien sûr, nous ne résoudrons pas le problème uniquement par la technologie. Cependant, comme dans d’autres secteurs tels que l’énergie et les transports, l’innovation technologique est un élément essentiel d’un avenir durable.

A.G.M
Source : World Ressources Institute

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