Recherches: Pourquoi le changement climatique signifie-t-il un réexamen des systèmes de production de café et de cacao? - Africa Green Magazine

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Recherches: Pourquoi le changement climatique signifie-t-il un réexamen des systèmes de production de café et de cacao?

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Une nouvelle étude menée par un groupe international de scientifiques, de l'Université Inland Norway, de Bioversity International, de l'Université de Wageningen et du World Agroforestry *, examine si l'intégration d'arbres appropriés dans les systèmes de culture ou le remplacement du café par du cacao pourrait aider les milliers de familles de la Méso-Amérique à faire face aux conditions climatiques futures.

La demande mondiale de café et de cacao est en augmentation. Pourtant, dans la région équatoriale où ces deux cultures sont produites, l’avenir n’est pas prometteur. Les changements climatiques sous les tropiques poussent le café et le cacao au plus près des limites de la tolérance physiologique et contraignent les endroits où ils peuvent se développer à l'avenir.

Une nouvelle étude examine les scénarios climatiques futurs en Méso-Amérique et leur incidence sur la répartition de ces cultures du Panama au centre du Mexique. La production de café, en particulier de café Arabica, diminuera probablement à mesure que le réchauffement de la planète et les phénomènes météorologiques extrêmes réduiront les zones géographiques dans lesquelles il poussera le mieux et augmenteront la vulnérabilité aux épidémies de maladies et de ravageurs. La rouille du caféier a touché 70% des caféiculteurs d'Amérique centrale en 2017.
Le cacao pourrait avoir un avenir plus positif. L'étude conclut que le cacao pourrait remplacer la moitié des plantations de café actuelles vulnérables au réchauffement de la planète. "Cela ouvre une fenêtre d'opportunité pour l'adaptation au changement climatique" souligne Kauê de Sousa, chercheur et principal auteur de l'étude. "L'intérêt des petits exploitants pour le cacao est en train de croître, en raison de la vulnérabilité du café face au changement climatique. Nous devons maintenant renforcer les capacités des petits exploitants pour adapter leurs systèmes de culture", poursuit M. de Sousa.

Système agroforestier de café ombragé à El Cuá, Nicaragua. Le café et le cacao sont tous deux cultivés traditionnellement à l'ombre des arbres afin de réduire le stress thermique et de préserver le sol. Crédit: Bioversity International / K. de Sousa

Les deux cultures sont principalement cultivées dans le cadre d'une gestion agroforestière - où les arbres sont intégrés aux systèmes agricoles. "Le café et le cacao sont tous deux cultivés traditionnellement à l'ombre des arbres afin de réduire le stress thermique et de conserver le sol, mais les arbres d'ombrage sont généralement ignorés dans la plupart des futures études sur les changements climatiques", déclare Roeland Kindt, écologiste principale à World Agroforestry. L'approche agroforestière apporte également des services écosystémiques supplémentaires, qui rendent le système de production plus résilient, par exemple en conservant l'eau et en offrant des habitats pour les oiseaux et les insectes pouvant agir en tant que prédateurs nuisibles naturels.

"Les systèmes agroforestiers sont des exemples clairs de la manière dont des interactions positives entre plantes peuvent améliorer les conditions de croissance difficiles et faciliter la productivité agricole. Notre étude explore les espèces d'arbres qui pourraient mieux réussir dans les futures plantations de café et de cacao pour créer des microclimats plus bénins", déclare Milena Holmgren, experte en résilience des écosystèmes à la variabilité climatique, à l’Université de Wageningen.

Lorsque les chercheurs ont examiné les dix principaux arbres actuellement présents dans les systèmes agroforestiers de café et de cacao, ils ont constaté avec inquiétude qu’ils étaient les plus vulnérables au changement climatique. Les auteurs ont constaté que l’aire de distribution de près de 80% des espèces d’arbres dans les zones caféières et de 62% dans les zones cacaoyères diminuerait considérablement. Celles-ci incluent des essences importantes pour les fruits (mangue, goyave et avocat, par exemple) et du bois (cèdre, par exemple), ainsi qu'une perte estimée à 56% des arbres fixateurs d'azote (p. Ex. Poró et guama), qui peuvent améliorer productivité et conservation des sols. "Malgré la diminution préoccupante de la qualité des arbres, notre étude fournit des alternatives à l'agroforesterie du café et du cacao dans le contexte d'urgence climatique auquel les agriculteurs sont confrontés aujourd'hui", ajoute Kauê de Sousa.

Un agriculteur dans sa plantation de café au Costa Rica. Les agriculteurs sont appelés à repenser la composition actuelle des espèces agroforestières et à utiliser un portefeuille adapté au climat futur. Crédit: Bioversity International / K. de Sousa

Transformer les systèmes agroforestiers en modifiant la composition des essences reste le meilleur moyen d’adapter la plupart des plantations de café et de cacao à travers la Méso-Amérique, recommande l’étude. Cela impliquerait des changements urgents dans la planification de l'utilisation des sols, intégrant des espèces d'arbres diversifiées et incluant des espèces sous-utilisées dans des systèmes agroforestiers redessinés. Le secteur des semences doit également intensifier ses efforts en proposant aux agriculteurs des semences et des plants des essences les mieux adaptées à chaque zone climatique. Les agriculteurs ont également besoin de monter à bord.

"Les agriculteurs doivent repenser la composition actuelle des espèces agroforestières et utiliser un portefeuille adapté au climat futur. C'est une tâche ardue, car il faut beaucoup de temps aux agriculteurs pour que leurs investissements portent leurs fruits", explique de Sousa. "Nous avons identifié que ce potentiel pourrait dépendre d'espèces d'arbres actuellement sous-utilisées, telles que les pruniers, les sapodilles et les noix à pain de June; des espèces actuellement présentes dans les systèmes de café et de cacao, mais à faible densité, car elles constituent principalement des vestiges de la végétation agricole précédente, activement plantés et gérés par les agriculteurs ".

Jenny Ordoñez, auteure principale, conclut: "Cette étude est une première étape très utile pour améliorer la conception des systèmes agroforestiers, car elle offre une fenêtre d'opportunité pour maintenir des systèmes agroforestiers diversifiés utilisant des espèces sous-utilisées ou de nouvelles combinaisons d'espèces. Elle ouvre également de nouvelles zones de recherches visant à promouvoir l’utilisation d’espèces sous-utilisées qui maintiendront leur pertinence face au changement climatique. "



Par Axel Kenji
Source : worldagroforestry.org

L’avenir de l’agroforesterie du café et du cacao dans une Méso-Amérique plus chaude.
Auteurs: Kauê de Sousa, Maarten van Zonneveld, Milena Holmgren, Roeland Kindt et Jenny C. Ordoñez.

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