L'alimentation et l'agriculture pourraient nuire aux efforts climatiques, selon les chercheurs - Africa Green Magazine

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L'alimentation et l'agriculture pourraient nuire aux efforts climatiques, selon les chercheurs

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L'alimentation et l'agriculture pourraient nuire aux efforts climatiques, selon les chercheurs


L'énergie éolienne et la chaleur géothermique ne suffisent pas à garder le monde frais, selon une nouvelle étude. Même si l'énergie, les transports et la fabrication deviennent entièrement verts, les émissions de gaz à effet de serre du système alimentaire placeraient le monde sur la bonne voie pour se réchauffer de plus de 1,5 ° C, un objectif fixé dans l'accord de Paris sur le climat de 2015.


Pour que le monde ait une chance de prévenir des dommages importants dus au changement climatique, disent les auteurs de l'étude, toutes les parties de la production alimentaire doivent être réformées rapidement et de manière significative, allant de la réduction de la déforestation pour de nouveaux champs à la consommation de moins de viande. Peter Smith, un pédologue à l'Université d'Aberdeen qui n'a pas participé aux travaux, est d'accord. «En plus d'une transition complète des combustibles fossiles dans les décennies à venir, nous aurons également besoin d'une transformation radicale du système alimentaire.»


Michael Clark, un modélisateur de systèmes alimentaires à l'Université d'Oxford, et ses collègues ont compté les gaz nocifs pour le climat susceptibles d'être libérés par l'agriculture de 2020 à 2100 si elle continue comme d'habitude. Le dioxyde de carbone provient de nombreuses sources, telles que l'abattage des forêts tropicales pour faire place aux champs et aux pâturages, le fonctionnement des machines agricoles et la fabrication de produits agrochimiques. L'engrais émet également de l'oxyde nitreux, un autre gaz à effet de serre. Et les vaches libèrent du méthane, un puissant gaz de réchauffement, dans leurs rots et leur fumier.


L'équipe n'a supposé aucun changement radical dans la façon dont les aliments sont produits, mais une augmentation continue de l'efficacité. Ils ont également pris des prévisions démographiques des Nations Unies et appliqué des hypothèses standard sur la façon dont les régimes alimentaires changent lorsque les nations deviennent plus riches. À mesure que les revenus augmentent, les gens ont tendance à manger plus globalement et à consommer plus de viande, de produits laitiers et d'œufs - et les produits animaux ont une empreinte climatique plus importante que les aliments à base de plantes.


Les chercheurs ont ensuite mené une expérience de pensée dans laquelle toutes les autres sources de gaz à effet de serre ont été immédiatement arrêtées. Pensez: une transition complète vers les véhicules électriques, les bâtiments chauffés par géothermie, l'énergie renouvelable, etc. Étant donné cette utopie climatique, mais aucun changement dans la façon dont la nourriture est produite, la situation est toujours «très effrayante», dit Clark. La simulation suggère que le système alimentaire à lui seul fournirait suffisamment de gaz nuisibles au climat pour que la planète (hypothétique sans autres émissions, c'est-à-dire) se réchauffe probablement au-dessus de l'objectif de 1,5 ° C entre 2051 et 2063, rapportent les chercheurs aujourd'hui dans Science.


Les experts en politique alimentaire et les chercheurs savaient déjà que la production alimentaire l'emporte sur le réchauffement. Mais le nouveau modèle adopte une approche plus rigoureuse et sophistiquée que les analyses précédentes, explique Tim Benton, expert en systèmes alimentaires à Chatham House, un groupe de réflexion, qui n'a pas participé à l'étude. Par exemple, les chercheurs ont examiné plus en détail l'impact du méthane, qui ne dure pas aussi longtemps dans l'atmosphère que le dioxyde de carbone.


«La bonne nouvelle, c'est que nous pouvons faire beaucoup de choses», dit Clark. «Mais nous devons faire un peu de tout.» Les chercheurs ont examiné l'impact de cinq stratégies liées à l'agriculture. Ils comprennent l'augmentation des rendements des cultures plus rapidement, ce qui pourrait réduire la déforestation; passer à des régimes avec moins de produits animaux; et réduire de moitié le gaspillage alimentaire. Aucune de ces stratégies ne donne à elle seule 67% de chances de maintenir le réchauffement climatique en dessous de 1,5 ° C, ont-ils constaté, même si toutes les émissions non alimentaires ont été éliminées. Mais commencer tout de suite et faire des progrès significatifs sur les cinq stratégies pourrait mettre cet objectif à portée de main.


Cela a du sens pour Benton. «Il n'y a pas de solution miracle», dit-il. Il convient également que la menace du changement climatique exige une nouvelle attention sur la façon dont les gens cultivent et mangent. «La solution n'est pas seulement d'avoir des véhicules électriques et du photovoltaïque. C'est aussi nécessairement une question de changement alimentaire. »

 


AGM

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