L'élévation rapide du niveau de la mer pourrait noyer les forêts de mangroves protectrices d'ici 2100 - Africa Green Magazine

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L'élévation rapide du niveau de la mer pourrait noyer les forêts de mangroves protectrices d'ici 2100

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L'élévation rapide du niveau de la mer pourrait noyer les forêts de mangroves protectrices d'ici 2100


De nouvelles recherches découvrent la limite de la célèbre résilience des forêts enchevêtrées
Les forêts de mangroves ne peuvent que prendre autant. Les arbres réputés résilients, tolérants au sel et sinueux ont jusqu'à présent réussi à suivre le rythme de l'élévation du niveau de la mer, offrant une protection précieuse aux communautés côtières contre les ondes de tempête. Maintenant, les chercheurs ont trouvé la limite des forêts.  Les mangroves ne peuvent pas survivre dans des mers s'élevant plus vite qu'environ 7 millimètres par an, rapportent les scientifiques dans le Science du 5 juin. 

Le niveau de la mer s'élève à l'échelle mondiale à un rythme moyen d'environ 3,4 millimètres par an, selon le Groupe d'experts intergouvernemental sur l'évolution du climat ( SN: 9/25/19 ). Mais au cours des prochaines décennies, ce taux devrait s'accélérer entre 5 et 10 millimètres par an d'ici 2100, selon les scientifiques.

Cela pourrait noyer les forêts, qui agissent comme un tampon protégeant de nombreuses côtes du monde entier en réduisant l'érosion des marées et en amortissant l'énergie des vagues de tempête qui balayent le rivage. Et les mangroves viennent avec des avantages supplémentaires, explique Neil Saintilan, biogéographe à l'Université Macquarie de Sydney. Ils fournissent un habitat de nurserie sûr pour les poissons tropicaux et aident à réduire les niveaux atmosphériques de dioxyde de carbone, un gaz qui réchauffe le climat.

Les mangroves sont des moteurs qui séquestrent le carbone, tirant le dioxyde de carbone de l'atmosphère et l'enterrant rapidement dans les sols. Il y a environ 8 600 à 6 000 ans - une période d'expansion particulièrement rapide pour les mangroves - ce stockage côtier de «carbone bleu» par les forêts de mangroves se chiffrait à environ 85 pentagrammes de carbone, suffisamment pour abaisser les niveaux de dioxyde de carbone atmosphérique à la environ 5 parties par million, estiment Saintilan et ses collègues. Actuellement, la concentration moyenne de dioxyde de carbone dans l'atmosphère terrestre est d'environ 417 ppm.

Ces forêts précieuses résistent généralement aux changements du niveau de la mer, tenant leur terrain en accumulant des sédiments parmi leurs racines enchevêtrées. Les scientifiques ont observé cela à l'ère moderne, dit Saintilan, en enregistrant la vitesse à laquelle les sédiments s'accumulent et l'élévation de la surface des terres dans les forêts augmente.

Mais ces données ne couvrent que quelques années à peut-être une décennie ou deux, dit-il. En conséquence, il y a eu deux grandes inconnues: combien de temps les forêts de mangroves pourraient être en mesure de maintenir cet équilibre; et à quel moment les mers pourraient simplement monter trop vite pour les arbres, noyant les forêts.
De nouvelles mangroves se forment à partir de plants minces appelés propagules, qui tombent des arbres dans l'eau peu profonde et flottent jusqu'à ce qu'ils prennent racine dans un nouvel emplacement. Les forêts de mangroves côtières peuvent protéger les communautés voisines des ondes de tempête et accumuler de nouveaux sédiments autour de leurs racines, accumulant de nouvelles terres et séquestrant le carbone.N. SAINTILAN
La vitesse à laquelle les mers se lèveront au cours du prochain siècle dépendra du taux de réchauffement climatique, qui provoquera l'expansion de l'eau de mer et la fonte des calottes glaciaires - et cela, à son tour, dépend des taux d'émissions de gaz à effet de serre.

Pour comprendre comment les mangroves peuvent réagir à la montée rapide des mers, Saintilan et ses collègues se sont tournés vers le passé. Le pic de la dernière période glaciaire se situait il y a environ 26 000 à 20 000 ans. Après cela, les calottes glaciaires ont commencé à reculer à mesure que le monde se réchauffait, et le niveau de la mer a commencé à monter rapidement, à des taux supérieurs à 12 millimètres par an.

Saintilan et ses collègues se sont concentrés sur une période comprise entre 10 000 et 7 000 ans, alors que l'élévation du niveau de la mer commençait à ralentir et que les forêts de mangroves commençaient à apparaître. Les chercheurs ont examiné les données précédemment publiées sur 78 carottes de sédiments riches en carbone organique collectées sur des sites côtiers de la planète, et les ont comparées à des simulations informatiques des taux d'élévation du niveau de la mer pour chaque site, afin d'évaluer quand les eaux montaient assez lentement pour que les forêts de mangroves se développent. 

Les forêts n'ont pas poussé avant que l'élévation du niveau de la mer n'ait ralenti pour atteindre un taux mondial moyen de 6,1 millimètres par an, a constaté l'équipe. Aujourd'hui, dans un scénario d'émissions élevées de gaz à effet de serre, l'élévation du niveau de la mer va s'accélérer à environ 6 ou 7 millimètres par an au cours des 30 prochaines années. Même dans des scénarios de milieu de gamme qui incluent des réductions de gaz à effet de serre, le taux de hausse dépassera ce seuil d'ici la fin du siècle, notent les chercheurs. À ce stade, les forêts de mangroves abritant de nombreuses communautés côtières ne pourront pas suivre, selon les chercheurs.

«L'avenir des mangroves du monde est entre nos mains», déclare Saintilan.
L'établissement d'un seuil pour la survie des mangroves est la clé de la future gestion côtière, écrit Catherine Lovelock, écologiste à l'Université du Queensland en Australie, dans un commentaire du même numéro de Science . Le seuil lui-même peut varier selon les espèces de mangroves ou selon la fréquence et l'intensité des tempêtes qui frappent un environnement côtier particulier, dit-elle.

Les résultats soulignent également la nécessité pour le monde d'agir «rapidement et de manière agressive» pour atténuer les émissions de gaz à effet de serre, explique l'écologiste Holly Jones de la Northern Illinois University à DeKalb, qui n'était pas impliquée dans la nouvelle étude.

Dans une étude publiée le 29 mai dans PLOS ONE , Jones et ses collègues ont estimé que les mangroves aident actuellement à protéger environ 5,3 millions de personnes dans le monde contre les ondes de tempête et d'autres effets de l'élévation du niveau de la mer. «Il est particulièrement douloureux de penser que par nos actions, nous pourrions provoquer des mangroves qui offrent une protection critique aux gens… se noyer», dit-elle.

Selon Jones, de futures études peuvent intégrer le seuil nouvellement signalé pour anticiper la réponse des mangroves. À partir de cela, les scientifiques peuvent être en mesure de déterminer quelles forêts existantes survivront et lesquelles pourraient avoir besoin d'aide pour migrer à l'intérieur des terres, par exemple en remodelant les paysages côtiers pour aider les arbres à se propager.

«Nous devons commencer hier pour nous assurer que ces importants écosystèmes sont là pour nous protéger dans l'avenir», a déclaré Jones.



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