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Santé: L'Afrique doit s'assurer qu'elle fait partie de la recherche d'un vaccin contre les coronavirus

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Santé: L'Afrique doit s'assurer qu'elle fait partie de la recherche d'un vaccin contre les coronavirus


Refuser l'inclusion empêcherait les chercheurs africains d'être des acteurs importants dans la lutte universelle contre le virus


La recherche d'un vaccin COVID-19 a suscité une controverse dans les médias internationaux et un sentiment négatif concernant le préjudice potentiel des personnes participant aux essais cliniques une fois que la recherche est entrée dans sa phase de test humain.


Une vague de colère a été déclenchée lorsque deux grands médecins français ont déclaré en direct à la télévision que les vaccins contre les coronavirus devaient être testés sur des Africains pauvres . Les médecins se sont ensuite excusés d' avoir suggéré que les essais de vaccins COVID-19 devraient être menés sur un continent où la population était largement appauvrie, avec des ressources limitées et incapable de se protéger.


Les déclarations de Camille Locht et Jean-Paul Mira ont alimenté un monde déjà fissuré par une discrimination raciale et économique profondément enracinée.


La stigmatisation et la discrimination dans les pays africains précédemment colonisés se sont concentrées, faisant de la recherche la cible de la rhétorique populiste. Didier Drogba, un footballeur à la retraite, a évoqué le fait que les Africains ne devraient pas être utilisés comme cobayes dans un laboratoire de tests. Samuel Eto'o, un autre footballeur à la retraite, a qualifié les médecins de «meurtriers».


Ces commentaires ont également abouti au lancement d'une initiative de médias sociaux sous la forme d'une pétition Change.org pour arrêter les essais de coronavirus en Afrique. Le raisonnement était que «l'Afrique et les pays en développement ont testé les terrains de grandes sociétés pharmaceutiques» utilisant les pauvres comme «cobayes des riches».


À la différence des fausses nouvelles, le résultat des commentaires racistes du médecin a été une désinformation mondiale. La recherche moderne et les essais cliniques sont très réglementés. Dans un monde COVID-19, l'activité scientifique visant à développer un vaccin pour une utilisation mondiale fait l'objet d'un examen attentif. À moins de trouver un remède, un vaccin est le seul moyen viable de gérer l'issue future dévastatrice de la maladie. Un vaccin devra être testé et le monde regarde. Le racisme des médecins a cependant rappelé sans équivoque au continent africain la discrimination médicale passée aux mains des pays européens. Le résultat fut une attaque gratuite contre la recherche scientifique.


Trouver un vaccin pour COVID-19 est une urgence médicale mondiale, nécessaire pour prévenir la mort de millions de personnes. L'Afrique devrait-elle participer à un essai clinique mondial? Absolument. Refuser l'inclusion empêcherait les chercheurs africains d'être des acteurs importants dans la lutte universelle contre le virus.


L'histoire

La réaction extrême de l'Afrique n'était pas entièrement sans mérite. Il y a des pays sur le continent où les vaccins et la recherche médicale sont considérés avec suspicion et où les deux ont été liés à des activités, au nom de la médecine, qui ont été menées d'une manière totalement contraire à l'éthique.


Au cours d'une épidémie de méningite au Nigéria, la société pharmaceutique Pfizer a testé Trovan, un antibiotique expérimental, sur 200 enfants sans le consentement approprié. Au Malawi, lors d'un essai sur l'AZT , malgré l'existence d'un traitement alternatif, un placebo a été administré aux femmes enceintes inscrites à l'essai. Il existe une norme éthique dans la recherche où un placebo, une substance qui ne présente aucun avantage thérapeutique, peut ne pas être administré lors de l'examen de l'efficacité d'un nouveau médicament ou d'un nouveau schéma thérapeutique dans les cas où un traitement approprié est disponible.


L'héritage de cela est que certaines personnes ont peur d' être infectées par des maladies par la vaccination.


On ne peut pas soutenir que la recherche médicale et la médecine ont été impliquées dans des abus historiques, mais les essais cliniques au 21e siècle semblent très différents.


Un environnement changé

Au cours de la dernière décennie, la mondialisation a fait passer la tendance des activités de recherche des pays développés à des essais dans les pays à revenu faible ou intermédiaire.


Les craintes que les pays n'aient pas la capacité institutionnelle de mener des recherches selon les mêmes normes éthiques que leurs homologues occidentaux ont disparu. Au lieu de cela, des partenariats mondiaux de recherche en santé ont vu le jour à travers les continents. Cela a conduit à une collaboration accrue entre les organismes de recherche européens et africains .


La recherche qui a lieu en Afrique est principalement financée par des sponsors du Nord, avec des universitaires et des cliniciens nationaux partenaires dans le processus de recherche . Cela a eu un effet d'équilibrage - les projets parrainés aident les institutions de recherche africaines à obtenir des financements pour leurs propres projets, à faciliter la publication des résultats et à améliorer les connaissances en recherche.

Les cadres éthiques de ces essais sont rigoureux. Les organisations internationales de recherche assurent la surveillance pour garantir la protection des participants.


La recherche comporte des risques, c'est pourquoi il existe des codes internationaux qui protègent les participants. Chaque pays a une législation et des normes nationales pour garantir que la recherche soit menée de manière éthique. Cela signifie que:

  • Aucune personne ne peut être inscrite à un essai clinique sans avoir préalablement donné son consentement éclairé. Pour donner un consentement éclairé, le participant potentiel doit se faire expliquer tout le processus du projet. Cela comprend tous les risques et préjudices possibles ainsi que les résultats attendus. Cela doit être fait dans une langue et à un niveau que le participant est capable de comprendre.

  • Les participants ne peuvent être inscrits sans avoir eu la possibilité de quitter le projet à tout moment.

  • Les informations personnelles d'un participant doivent être confidentielles et le chercheur ne peut pas utiliser les informations du participant si la personne s'est retirée.

  • Il existe des agences où le participant peut déposer une plainte officielle.

  • Tous les participants doivent être suivis après avoir participé à un projet de recherche et un plan doit être mise en place pour aider tout participant qui a besoin de soins supplémentaires à la suite de l'essai.

Essais COVID-19


Des essais de médicaments COVID-19 ont lieu dans le monde entier. En Asie, 1 000 participants ont déjà été recrutés pour tester Remdesivir, un médicament développé par une société pharmaceutique américaine, Gilead . Aux États-Unis, les premiers essais d'un vaccin sont menés sur 45 participants en bonne santé.


Des activités légitimes de recherche médicale sont importantes pour garantir la gestion de pandémies comme la tragédie du COVID-19. Si l'Afrique n'est pas impliquée dans la lutte, ce sera un acte d'accusation contre le fondement de la recherche médicale - permettre aux gens de choisir de faire partie de la solution ou de refuser pour des motifs informés et valables. L'alternative est de rester les bras croisés, dans le cadre du mobilier global en attente d'être sauvé.

 

AGM

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