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Pollution: Les émissions de carbone ont chuté de 17% dans le monde suite au coronavirus

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Pollution: Les émissions de carbone ont chuté de 17% dans le monde suite au coronavirus


"Globalement, nous n'avons jamais vu une baisse aussi importante, et au niveau annuel, il faudrait retourner à la Seconde Guerre mondiale pour voir une telle baisse des émissions."


La pandémie de coronavirus a contraint des pays du monde entier à appliquer des restrictions strictes, à sceller les frontières et à réduire les activités économiques. Maintenant, une analyse publiée mardi révèle que ces mesures ont contribué à une baisse estimée de 17% des émissions quotidiennes mondiales de dioxyde de carbone par rapport aux moyennes mondiales quotidiennes à partir de 2019.


C'est une baisse mondiale qui, selon les scientifiques, pourrait être la plus importante de l'histoire enregistrée.


Au plus fort des confinements de coronavirus début avril, les émissions quotidiennes de dioxyde de carbone dans le monde ont diminué d'environ 18,7 millions de tonnes par rapport aux émissions quotidiennes moyennes de l'année dernière, tombant à des niveaux qui avaient été observés pour la dernière fois en 2006, selon la nouvelle étude publiée dans le journal Nature Climate Change.


Des changements drastiques dans les transports, les activités industrielles et les voyages en avion dans les pays sous verrouillages pourraient également entraîner une diminution des émissions de carbone annuelles de jusqu'à 7% cette année, selon l'étude. Bien que significatifs, les scientifiques estiment que ces déclins n'auront probablement pas d'impact à long terme une fois que les pays reviendront à la normale, à moins que les gouvernements ne priorisent les investissements et les infrastructures pour réduire les émissions nocives.


"Globalement, nous n'avons jamais vu une baisse aussi importante, et au niveau annuel, il faudrait retourner à la Seconde Guerre mondiale pour voir une telle baisse des émissions", a déclaré Corinne Le Quéré, professeur de changement climatique. La science à l'Université d'East Anglia au Royaume-Uni, et l'auteur principal de l'étude. « Mais ce n'est pas la façon de lutter contre le changement climatique - cela ne se produira pas en imposant des changements de comportement aux gens. Nous devons y faire face en aidant les gens à adopter des modes de vie plus durables. »


L'étude a révélé que la baisse la plus marquée des émissions de carbone - représentant 43% de la diminution totale - provenait de la réduction du trafic des voitures, des autobus et des camions. Les émissions des activités industrielles, qui ont fortement diminué dans les pays les plus touchés, ont baissé de 19%.


Les émissions des voyages en avion, qui ont connu une chute vertigineuse de 75% de l'activité quotidienne au début d'avril, ont chuté de 60%. Cette baisse, cependant, a représenté une part beaucoup plus faible de la baisse globale, car les voyages en avion ne représentent généralement que 2,8% des émissions mondiales de carbone annuelles.

"Le trafic aérien a diminué des deux tiers, mais le transport de surface - voitures et camions - est presque 10 fois plus important en termes d'émissions", a déclaré Rob Jackson, professeur de science des systèmes terrestres à l'Université de Stanford et co-auteur de l'étude.


Couverture complète de l'épidémie de coronavirus

La pandémie entraînera probablement également une baisse des émissions annuelles de carbone de cette année de 4 à 7%, en fonction de la durée des mesures strictes de distanciation sociale et de la rapidité du rebond des économies.


Début avril, la baisse la plus profonde des émissions quotidiennes mondiales de carbone - une baisse de 17% par rapport aux moyennes quotidiennes de l'année dernière - a duré environ deux semaines, selon Jackson. Les pays individuels ont connu une baisse moyenne des émissions de 26% au plus fort de leurs fermetures, ce qui s'est produit plus tôt dans plusieurs pays d'Asie, où le coronavirus est apparu fin décembre, et plus récemment dans certaines parties de l'Europe et de l'Amérique du Nord.


L'étude n'a pas tenu compte de la façon dont les émissions mondiales pourraient être affectées par de nouvelles épidémies et une vague d'infections subséquente, mais il est probable que de tels événements pourraient entraîner une baisse plus marquée des émissions cette année et peut-être jusqu'en 2021.


"Si l'épidémie dure plus longtemps, nous aurons une activité économique plus déprimée en 2021", a déclaré Zeke Hausfather, climatologue à l'Université de Californie à Berkeley, qui n'était pas impliquée dans la nouvelle étude. « Il est probable à ce stade que les émissions de 2021 seront inférieures aux émissions de 2019 mais supérieures à 2020, à moins que les choses ne tournent au pire. »


Dans la nouvelle analyse, les chercheurs ont examiné les mesures de verrouillage dans 69 pays qui sont responsables de 97% des émissions mondiales de dioxyde de carbone. Puisqu'il n'y a aucun moyen de mesurer les émissions de dioxyde de carbone en temps réel, les scientifiques ont utilisé des données sur la façon dont six secteurs économiques clés, y compris les activités industrielles, le transport terrestre et le transport aérien, ont été affectés dans chaque pays de janvier à avril. Ils ont ensuite calculé comment les émissions dans ces secteurs, et leur contribution aux émissions annuelles, ont changé en fonction de la sévérité des restrictions de distanciation sociale de chaque nation.


Les scientifiques ont estimé une augmentation de 2,8% des émissions des bâtiments résidentiels pendant cette période, probablement des personnes travaillant à domicile et consommant plus d'électricité dans les ménages, a déclaré Le Quéré. Il est possible, a-t-elle ajouté, que cette bosse puisse augmenter si la pandémie persiste pendant l'été et que les maisons aux États-Unis et ailleurs dans l'hémisphère Nord accélèrent l'utilisation de la climatisation.


Bien que la baisse des émissions constitue une bonne nouvelle inattendue dans le contexte de la pandémie, ces réductions ont un coût social élevé. Il est également peu probable que les changements durent une fois que les restrictions aux mouvements des personnes et à la vie quotidienne seront levées. Et bien que ces baisses soient largement inégalées dans l'histoire moderne, elles montrent également à quel point il est difficile de réduire considérablement les émissions mondiales.

"Malgré tous les changements qui se produisent dans le monde à notre mode de vie et nos comportements de consommation, nous n'allons voir une réduction de 7 pour cent cette année", a déclaré Hausfather. « Cela montre à quel point la décarbonisation est un véritable défi. »


Avant la pandémie, les émissions mondiales de dioxyde de carbone avaient augmenté d'environ 1% par an au cours de la dernière décennie. Une baisse des émissions en un an est quelque chose, mais ce n'est pas suffisant pour ralentir le rythme accéléré du changement climatique.


"Le dioxyde de carbone reste dans l'atmosphère pendant très longtemps, donc le changement climatique est davantage motivé par la quantité totale que nous n’avons jamais émise que par toute quantité que nous émettons en une seule année", a déclaré Hausfather. « Du point de vue climatique, ce qui compte vraiment, ce sont les changements systémiques à long terme qui peuvent entraîner une baisse des émissions au fil des décennies. »


Les baisses de 4% à 7% sont à peu près conformes à la quantité d'émissions mondiales qui devraient chuter chaque année pour maintenir le réchauffement climatique en dessous de 1,5 à 2 degrés Celsius, comme indiqué dans l'accord de Paris sur le climat de 2015.


"Nous devrions avoir la même vitesse de réduction qui se produit en 2020 chaque année pour la prochaine décennie", a déclaré Hausfather.

Mais Le Quéré a déclaré qu'elle espérait que les résultats de l'étude encourageraient les pays à réfléchir à des solutions qui favorisent la reprise économique sans sacrifier l'action climatique.


« Nous sommes à la croisée des chemins », a-t-elle déclaré. « Il s'agit pour les gouvernements d'avoir une vision et d'être avant-gardistes. Quelle société devons-nous bâtir demain pour réduire les risques de nouvelles catastrophes ? »


Il y a lieu d'être optimiste, a déclaré Jackson, car certains des changements environnementaux de la pandémie de coronavirus pourraient être facilement observés ou ressentis.


"Le changement le plus évident a été le magnifique ciel bleu que nous avons vu de l'Inde à l'Indiana", a-t-il déclaré. « Les gens peuvent comprendre cela plus que des discussions abstraites sur les émissions de gaz à effet de serre - vous pouvez simplement voir que le ciel était clair. »

 

AGM

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