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Un léopard «éteint» repéré à Taiwan pour la première fois depuis sa disparition il y a 30 ans

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Un léopard «éteint» repéré à Taiwan pour la première fois depuis sa disparition il y a 30 ans


Cachée parmi tous les événements moroses qui caractérisent l’état du monde à l’heure actuelle se cache la pépite occasionnelle de bonnes nouvelles. La journée d'aujourd'hui se présente sous la forme d'un léopard longtemps éteint, repéré par de nombreux témoins encore en vie à Taiwan.

Le léopard opaque de Formose ( Neofelis nebulosa brachyura ) est une sous-espèce de léopard opaque endémique de l'île de Taiwan. Sans observation confirmée dans la nature depuis 1983, il a été  déclaré éteint  en 2013.

Cependant, selon Taiwan News , des universitaires taïwanais hésiteraient à le rayer de la liste des espèces menacées d'extinction, en raison d'observations rares mais occasionnelles, comme les récentes d'un groupe de villageois qui affirment avoir repéré l'animal insaisissable à deux reprises en 2018.

Les gardes forestiers ont rapporté avoir vu plus d'un chat chasser des chèvres sur une falaise dans le canton de Daren, dans le comté de Taitung, tandis qu'un autre groupe a déclaré en avoir vu un près de leur scooter avant de tomber sur un arbre.

Le président de l'association des associations de communautés austronésiennes et le chef du village de la tribu des Paiwan, Kao Cheng-chi, ont confirmé que les rangers avaient mis en place une patrouille autour du village d'Alangyi en juin, après que des observations aient été rapportées, a rapporté Yahoo News .

Le léopard est devenu un symbole des indicateurs de conservation de Taiwan et un esprit sacré pour la tribu Paiwan. Le chef a déclaré qu'une réunion de village avait eu lieu pour discuter des observations et de la manière d'empêcher les étrangers de tenter de les chasser.

En janvier de cette année, le Bureau des forêts de Taïwan a publié sa dernière annexe sur la protection de la vie sauvage. Le léopard embrouillé de Formose est toujours classé dans la catégorie I. Chao Ren-fang, professeur à l'Institut de biologie de l'Université I-Shou, a participé à la revue de la liste de conservation, a déclaré à la Central News Agency : "Ce serait un grand événement de retirer le léopard de Formose de la liste." Il faudrait prendre en compte les perceptions de la société car il pourrait y avoir une réaction de la part de la communauté autochtone, a-t-il ajouté. 

Le léopard embrouillé de Formose a longtemps été un beau mystère. Des documents historiques remontant au XIIIe siècle documentent des peuples autochtones qui commercialisaient des peaux dans des villes portuaires comme Tainan. Cependant, mis à part un anthropologue japonais, Torii Ryūzō, en 1900 , il n’ya aucune trace d’un non-autochtone ayant jamais vu un homme vivant.
Cette photo d'un membre taïwanais de la communauté autochtone vêtue de ce qui semble être une peau de léopard opaque a été prise par l'anthropologue japonaise Torii Ryūzō vers 1900. Université de Tokyo / Creative Commons 

Une interview de 70 chasseurs indigènes en 1986 a révélé que la dernière observation confirmée datait de 1983. Autre grand carnivore de l'île, une enquête sur le terrain menée entre 1990 et 1993 sur les léopards et autres animaux de taille moyenne du Dawushan La réserve naturelle a utilisé 400 caméras et capturé 16 000 photos mais n'a montré aucune trace des chats.
Une enquête de 13 ans, de 2001 à 2013, n'a pas non plus capturé une seule observation, ce qui a entraîné la déclaration d'extinction.

Bien que cette situation ait établi des comparaisons avec le  tigre de Tasmanie  (thylacine), le marsupial australien constamment repéré par des Australiens surpris même s’il a été déclaré éteint en 1936, il n’est pas impossible pour un animal de rester caché pendant des années et de réapparaître nonchalamment - c’est arrivé seulement La semaine dernière, lorsqu'une tortue géante vue pour la dernière fois en 1906 et qu'on croyait mangée jusqu'à l'extinction, est apparue sur une île des Galápagos . 

A.G.M

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