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Focus : Le curieux cas de la fusion rapide dans l'Himalaya

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Focus : Le curieux cas de la fusion rapide dans l'Himalaya


Près d'un tiers de la population mondiale dépend de l'Hindu Kush Himalaya (HKH) pour l'eau

 

L'Himalaya ne cesse de faire l'actualité, en particulier à l'ère des changements climatiques rapides. Ce n'est pas seulement la plus jeune chaîne de montagnes, mais aussi le troisième pôle. Dans ce cadre, il existe une zone centrale peu connue connue sous le nom de région Hindu Kush Himalaya (HKH). La région, répartie sur 3 500 kilomètres carrés dans huit pays, dont l'Inde, le Népal et la Chine, est également connue comme le château d'eau d'Asie en raison de sa réserve d'eau gelée.



Selon une estimation, HKH a le maximum de stockage de neige après les poteaux. Étant une source d'eau importante pour les rivières, ces glaciers sont la bouée de sauvetage pour un tiers de la population à travers le monde.



Alors, que se passera-t-il si les glaciers disparaissent un jour ? La réponse est simple. Nos rivières deviendront sèches. Sans eau potable ni irrigation, la vie sous quelque forme que ce soit serait impossible dans la péninsule indienne.



Nous savons que les glaciers fondent et reculent à un rythme alarmant dans l'Himalaya. Selon une étude internationale sur les glaciers du monde publiée dans la revue Nature Geoscience, les glaciers de l'Hindu Kush Himalaya pourraient contenir 27% de glace en moins que ce qui avait été suggéré précédemment.



Non seulement cela, la région devrait perdre la moitié de sa superficie actuelle de glacier d'ici 2060, une décennie plus tôt que la date butoir précédemment prévue de 2070. Cependant, selon la toute première évaluation des impacts du changement climatique sur la région de HKH par l'organisme intergouvernemental régional Centre international pour le développement intégré des montagnes (ICIMOD), le nombre de glaciers dans la région himalayenne a augmenté !

 

Maintenant, comment est-ce possible ? C'est possible parce que l'augmentation du nombre de glaciers est principalement due à la fragmentation des glaciers. En d'autres termes, les grands se divisent en plus petits. Et cela se produit en raison du réchauffement climatique et des pertes constantes dans les zones occupées par les glaciers.



L'évaluation a observé que sur la base d'une compilation d'études de changement de zone, les glaciers de l'Himalaya oriental ont eu tendance à rétrécir plus rapidement que les glaciers de l'Himalaya central ou occidental. C'est naturel car quand il y a une augmentation de la surface ou de la surface exposée au soleil, les glaciers fragmentés et plus petits rétrécissent plus vite que les plus grands.



Selon l'ICIMOD, il sonne de grandes sonnettes d'alarme. L'évaluation établit la région de HKH d'abord comme un atout incroyablement important pour l'Asie et le monde. Il s'agit d'une source clé d'eau, d'énergie, de stocks de carbone, ainsi que d'une riche biodiversité. Par exemple, les rivières à partir de la région de HKH abritent plus de 200 crores et ont un potentiel hydroélectrique de 500 gigawatts (GW).



Selon David James Molden, l'homme qui dirige la recherche dans la région de HKH, «Le HKH abrite des sociétés uniques et des connaissances traditionnelles, des personnes qui ont appris à s'adapter à des environnements difficiles et des personnes qui ont des secrets pour notre survie future.» En raison de ces facteurs, il y a beaucoup à comprendre et à apprendre de l'environnement unique de HKH, a ajouté Molden.



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